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Schizofrenia Catatonica: cause, sintomi e trattamento.

La catatonia si riferisce a una serie di sintomi che potrebbero svilupparsi in alcuni pazienti con schizofrenia. Può includere periodi in cui l’individuo si muove molto poco e non risponde alle istruzioni.

All’altra estremità dell’estremo, l’individuo può dimostrare un’attività motoria considerata “eccessiva” e “peculiare”, come l’ecolalia (imitazione dei suoni) o l’ecoprassia (imitazione dei movimenti). Questo si chiama eccitazione catatonica.

In questo articolo, esamineremo i sintomi della schizofrenia catatonica, le sue cause, la diagnosi e il modo in cui viene trattata.

Nello specifico.

Ecco alcuni punti chiave sulla schizofrenia catatonica:

  • la catatonia si verifica solo in alcuni individui con schizofrenia;
  • i sintomi possono comportare il passaggio tra iperattività e sottoattività;
  • i fattori di rischio per la schizofrenia catatonica sono gli stessi di quelli per la schizofrenia in generale.

Ora ci sono una serie di trattamenti efficaci per i sintomi della schizofrenia catatonica.

Sintomi.

La schizofrenia catatonica è molto più rara di quanto non lo fosse un tempo grazie a trattamenti migliorati. È ora più probabile che gli stati catatonici si riscontrino in tipi di malattie mentali diversi dalla schizofrenia, come lo sviluppo neurologico (condizioni che colpiscono i bambini durante lo sviluppo del loro sistema nervoso), bipolari psicotici o disturbi depressivi.

Gli individui con catatonia possono passare da un’attività motoria ridotta a quella eccessiva.

Con i trattamenti moderni, i pazienti con schizofrenia catatonica possono gestire i loro sintomi più facilmente, aumentando notevolmente la probabilità di condurre una vita più felice e più sana.

Il quadro clinico della catatonia è dominato da almeno tre dei seguenti sintomi:

  • Stupore: nessuna attività psicomotoria, nessuna interazione con l’ambiente;
  • Catalessia: include l’adozione di posture insolite;
  • Flessibilità cerosa: se un esaminatore pone il braccio del paziente in una posizione, manterrà questa posizione fino a quando non verrà spostato di nuovo;
  • Mutismo: risposte verbali limitate;
  • Negativismo: risposta scarsa o nulla alle istruzioni o agli stimoli esterni;
  • Postura: mantenere attivamente una postura contro la gravità;
  • Manierismo: compiere azioni strane ed esagerate
    Stereotipia: movimenti ripetitivi senza una ragione apparente;
  • Agitazione – per nessun motivo noto;
  • Smorfie;
  • Ecolalia: imitare il discorso di un’altra persona;
  • Ecoprassia: imitare i movimenti di un’altra persona.

Senza un trattamento adeguato, un episodio catatonico può persistere per giorni o addirittura settimane.

Sintomi di schizofrenia.

Oltre a quanto sopra, il paziente può anche avere i seguenti sintomi di schizofrenia:

  • Deliri: il paziente può credere di essere perseguitato. In alternativa, potrebbero pensare di avere poteri e doni straordinari.
  • Allucinazioni: in particolare sentire le voci (allucinazioni uditive), ma le allucinazioni possono includere visive (vedere cose che non ci sono) o allucinazioni che coinvolgono qualsiasi altro sistema sensoriale.
  • Disturbo del pensiero: quando si parla, la persona può saltare da un argomento a un altro senza motivo logico. Il discorso del paziente potrebbe essere confuso e impossibile da capire.
  • Mancanza di motivazione (avolizione): il paziente perde la spinta. Rinunciano alle attività quotidiane, come lavare e cucinare.
  • Scarsa espressione delle emozioni: potrebbero non rispondere a eventi felici o tristi o potrebbero reagire in modo inappropriato.
  • Ritiro sociale: quando un paziente con schizofrenia si ritira socialmente è spesso perché crede che qualcuno gli farà del male.
  • Ignaro della malattia (indicato anche come “scarsa intuizione”) – poiché le allucinazioni e le delusioni sembrano così reali al paziente, molti non credono che siano malati.
  • Difficoltà cognitive: la capacità del paziente di concentrarsi, ricordare le cose, pianificare in anticipo e organizzarsi viene influenzata e la comunicazione diventa più difficile.

I pazienti con i sintomi della schizofrenia catatonica di solito non sono in grado di ottenere assistenza medica da soli. Spesso è un familiare o un amico che cerca assistenza medica.

Fattori di rischio per la schizofrenia catatonica.

I fattori di rischio per la schizofrenia catatonica sono gli stessi di quelli per altri sottotipi di schizofrenia, includono:

  • Genetica: gli individui con una storia familiare di schizofrenia hanno un rischio maggiore di svilupparla da soli.
    Infezione virale: alcuni studi recenti suggeriscono che le infezioni virali possono predisporre il bambino allo sviluppo della schizofrenia.
  • Malnutrizione fetale: se il feto soffre di malnutrizione durante la gravidanza, c’è un rischio maggiore di sviluppare la schizofrenia.
  • Stress durante i primi anni di vita: uno stress grave nei primi anni di vita può contribuire allo sviluppo della schizofrenia. Le esperienze stressanti si verificano spesso appena prima che compaia la schizofrenia.
  • Abuso o trauma infantile.
  • Età dei genitori alla nascita: i genitori più anziani hanno un rischio maggiore di avere figli che sviluppano la schizofrenia.
  • Farmaci: l’uso di farmaci che agiscono sulla mente durante l’adolescenza può aumentare il rischio di sviluppare la schizofrenia.

Cause.

Nessuno è sicuro di quali siano le cause della schizofrenia catatonica. La ricerca indica che la maggior parte delle forme di schizofrenia sono causate da disfunzione cerebrale, semplicemente non sappiamo perché si verifica tale disfunzione cerebrale. Molto probabilmente, è causato da una combinazione di fattori genetici e ambientali, come lo stress.

Gli esperti ritengono che uno squilibrio della dopamina, un neurotrasmettitore, sia coinvolto nell’insorgenza della schizofrenia. Credono che questo squilibrio sia molto probabilmente causato da geni che rendono qualcuno suscettibile alla malattia. Alcuni ricercatori affermano che potrebbero essere coinvolti anche i livelli di altri neurotrasmettitori, come la serotonina.

Diagnosi.

Un medico che sospetta che un paziente possa avere una schizofrenia catatonica raccomanderà una serie di test medici e psicologici per aiutare con la diagnosi; questi potrebbero includere:

  • Esame fisico: vengono controllati l’altezza, il peso, la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e la temperatura del paziente. Il medico ascolterà cuore e polmoni e controllerà l’addome.
  • Emocromo completo: per verificare la presenza di alcol e droghe, nonché la funzione tiroidea.
  • Scansione MRI o TC: l’obiettivo è cercare eventuali anomalie nella struttura del cervello.
  • Elettroencefalogramma (EEG): per verificare la funzione cerebrale.
  • Valutazione psicologica: uno psichiatra chiederà al paziente (se possibile) quali sono i suoi pensieri, sentimenti e modelli di comportamento. Discuteranno i sintomi, quando hanno iniziato, quanto sono gravi e come influenzano la vita del paziente. Chiederanno anche se il paziente pensa di fare del male a se stesso o agli altri.

Può essere necessario molto tempo per diagnosticare accuratamente la schizofrenia catatonica. Altre condizioni, come la mania, i disturbi convulsivi, l’abuso di sostanze e la depressione grave condividono i sintomi con la schizofrenia catatonica e devono essere prima escluse.

Trattamento.

La schizofrenia è una condizione che dura per tutta la vita, sebbene i sintomi catatonici possano non persistere. I pazienti con schizofrenia richiedono un trattamento su base permanente; anche quando i sintomi sembrano essere scomparsi e il paziente crede che siano migliori. Il trattamento è essenzialmente lo stesso per tutte le forme di schizofrenia.

I metodi variano a seconda di una serie di fattori, tra cui la gravità e il tipo di sintomi, la salute del paziente e la sua età.

Farmaci.

Benzodiazepine: questa classe di farmaci agiscono come tranquillanti e sono più comunemente utilizzate per la schizofrenia catatonica. Il farmaco agisce rapidamente e può essere somministrato per via endovenosa (iniettato in una vena). Esiste il rischio di dipendenza se utilizzato per lungo tempo. Il paziente potrebbe dover assumere questo farmaco per diversi giorni o settimane.

Barbiturici: questi farmaci sono indicati come depressivi o sedativi. Sopprimono il sistema nervoso centrale. I loro effetti vanno dalla lieve sedazione all’anestesia totale. I barbiturici alleviano rapidamente i sintomi della catatonia. Se utilizzato per molto tempo, c’è il rischio di dipendenza. Questo farmaco è usato per trattare la schizofrenia catatonica meno spesso dei barbiturici.

Antidepressivi e farmaci stabilizzatori dell’umore: le persone con schizofrenia catatonica spesso hanno altri problemi di salute mentale, come la depressione.

Altri trattamenti.

Terapia elettroconvulsiva (ECT): questa è una procedura in cui una corrente elettrica viene inviata attraverso il cervello per produrre convulsioni controllate (convulsioni). L’ECT viene utilizzato per i pazienti catatonici che non hanno risposto a farmaci o altri trattamenti. Gli effetti collaterali possono includere la perdita di memoria a breve termine.

Ricovero in ospedale: questo può essere necessario durante episodi gravi. I pazienti sono più sicuri in un ambiente ospedaliero; hanno maggiori probabilità di ottenere una corretta alimentazione, sonno e igiene, nonché il giusto trattamento.

Psicoterapia: per i pazienti con schizofrenia catatonica, i farmaci sono la parte principale del trattamento; tuttavia, la psicoterapia può essere utile, ma se i sintomi sono gravi, la psicoterapia potrebbe non essere appropriata.

Formazione di abilità sociali e professionali: questo può aiutare il paziente a vivere in modo indipendente – una parte vitale del recupero per il paziente. Il terapista può aiutare il paziente ad apprendere una buona igiene, a preparare pasti nutrizionali e ad avere una migliore comunicazione. Ci può essere anche supporto nella ricerca di lavoro, alloggio e partecipazione a gruppi di auto-aiuto.

Compliance (aderenza alla terapia proposta): compliance o aderenza alla medicina significa assumere il farmaco nei tempi giusti e alle giuste dosi. Sfortunatamente, la mancanza di compliance è un grave problema per i pazienti con schizofrenia. I pazienti possono interrompere l’assunzione dei farmaci per lunghi periodi, interferendo in modo significativo con le loro vite e le vite delle persone che li circondano.

Complicazioni.

La schizofrenia catatonica non trattata può causare problemi di natura sanitaria, finanziaria, comportamentale e legale – questi problemi possono influenzare ogni parte della vita del paziente.

Le complicazioni possono includere:

  • Depressione, pensieri suicidi, comportamento suicidario: un numero significativo di pazienti con schizofrenia ha periodi di depressione.
  • Malnutrizione.
  • Problemi di igiene.
  • Abuso di sostanze, che può includere alcol, farmaci da prescrizione e droghe illegali.
  • Incapacità di trovare o mantenere un’occupazione, con conseguente povertà e senzatetto.
  • Solitudine (prigionia).
  • Gravi conflitti familiari.
  • Incapacità di studiare o frequentare la scuola e altre istituzioni educative.
  • Essere una vittima o un autore di reati.
  • Malattie legate al fumo.

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Redazione AssoCareNews.it
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