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La Polmonite è una infezione di uno o di entrambi i polmoni (bilaterale come nel caso del Covid-19). Possono causarla batteri, virus e miceti (funghi).

Cos’è la Polmonite. Si tratta di una infezione che provoca infiammazione nelle sacche d’aria dei polmoni (quindi può essere anche bilaterale, come nel caso del Covid-19 e dell’infezione da Coronavirus), che sono chiamate alveoli. Gli alveoli si riempiono di liquido o pus, rendendo difficile la respirazione.

Quando si ha la Polmonite, le minuscole sacche d’aria nei polmoni si riempiono di liquido e pus. La respirazione diventa più difficile e il corpo non può assorbire tanto ossigeno.

La Polmonite può variare da una lieve infezione a una condizione pericolosa per la vita che richiede il ricovero in ospedale.

La polmonite è contagiosa?

I germi che causano la polmonite sono contagiosi. Ciò significa che possono diffondersi da persona a persona.

Sia la polmonite virale che quella batterica possono diffondersi ad altri attraverso l’inalazione di goccioline trasportate dall’aria da uno starnuto o da una tosse. Puoi anche contrarre questi tipi di polmonite entrando in contatto con superfici o oggetti contaminati da batteri o virus che causano la polmonite.

Puoi contrarre la polmonite fungina dall’ambiente. Tuttavia, non si diffonde da persona a persona.

Sintomi di polmonite.

I sintomi della polmonite possono essere da lievi a pericolosi per la vita.

Possono includere:

  • tosse che può produrre catarro (muco);
  • febbre;
  • sudorazione o brividi;
  • mancanza di respiro che si verifica durante le normali attività o anche a riposo;
  • dolore al petto che peggiora quando si respira o si tossisce;
  • astenia;
  • stanchezza;
  • affaticamento;
  • perdita di appetito;
  • nausea o vomito;
  • mal di testa.

Altri sintomi possono variare in base all’età e alla salute generale:

I bambini di età inferiore a 5 anni possono avere respiro veloce o respiro sibilante.

I neonati possono sembrare non avere sintomi, ma a volte possono vomitare, mancare di energia o avere problemi a bere o mangiare.

Le persone anziane possono avere sintomi più lievi. Possono anche mostrare confusione o una temperatura corporea inferiore al normale.

Le cause della Polmonite.

Esistono diversi tipi di agenti infettivi che possono causare la polmonite.

Polmonite batterica.

La causa più comune di polmonite batterica è lo Streptococcus pneumoniae.

Altre cause includono:

  • Mycoplasma pneumoniae;
  • Haemophilus influenzae;
  • Legionella pneumophila.

Polmonite virale.

I virus respiratori sono spesso la causa della polmonite. Alcuni esempi includono:

  • influenza (comune virus influenzale);
  • virus respiratorio sinciziale (RSV);
  • rinovirus (raffreddore comune).

La polmonite virale è generalmente più lieve e può migliorare in una o tre settimane senza trattamento.

Polmonite fungina.

I funghi del suolo o gli escrementi di uccelli possono causare la polmonite. Molto spesso causano polmonite nelle persone con un sistema immunitario indebolito.

Esempi di funghi che possono causare la polmonite includono:

  • Pneumocystis jirovecii;
  • Specie Cryptococcus;
  • Specie di istoplasmosi.

Tipi di polmonite.

La polmonite può anche essere classificata in base a dove o come è stata acquisita.

Polmonite acquisita in ospedale (HAP).

Questo tipo di polmonite batterica si acquisisce durante una degenza ospedaliera. Può essere più grave di altri tipi, poiché i batteri coinvolti possono essere più resistenti agli antibiotici.

Polmonite acquisita in comunità (CAP).

La polmonite acquisita in comunità (CAP) si riferisce alla polmonite acquisita al di fuori di un contesto medico o istituzionale.

Polmonite associata al ventilatore (VAP).

Quando le persone che utilizzano un ventilatore si ammalano di polmonite, si parla di VAP.

Polmonite da aspirazione.

La polmonite da aspirazione si verifica quando si inalano batteri nei polmoni da cibo, bevande o saliva. Questo tipo è più probabile che si verifichi se hai problemi di deglutizione o se sei troppo calmo per l’uso di farmaci, alcol o altre droghe.

Trattamento della Polmonite.

Il tuo trattamento dipenderà dal tipo di polmonite che hai, dalla sua gravità e dalla tua salute generale.

Farmaci utili.

Il medico potrebbe prescriverti un farmaco per curare la polmonite. Ciò che ti viene prescritto dipenderà dalla causa specifica della tua polmonite.

Gli antibiotici orali possono trattare la maggior parte dei casi di polmonite batterica. Segui sempre l’intero ciclo di antibiotici, anche se inizi a sentirti meglio. Non farlo può impedire la scomparsa dell’infezione e potrebbe essere più difficile da trattare in futuro.

I farmaci antibiotici non funzionano sui virus. In alcuni casi, il medico può prescrivere un antivirale. Tuttavia, molti casi di polmonite virale si risolvono da soli con l’assistenza domiciliare.

I farmaci antifungini sono usati per combattere la polmonite fungina. Potrebbe essere necessario assumere questo farmaco per diverse settimane per eliminare l’infezione.

A domicilio.

Il medico può anche raccomandare farmaci da banco (OTC) per alleviare il dolore e la febbre, se necessario.

Questi possono includere:

  • aspirina;
  • ibuprofene;
  • paracetamolo.

Il medico può anche consigliarti un medicinale per la tosse per calmare la tosse in modo da poter riposare.

Tieni presente che la tosse aiuta a rimuovere il fluido dai polmoni, quindi non vuoi eliminarlo del tutto.

Puoi aiutare il tuo recupero e prevenire le recidive riposandoti molto e bevendo molti liquidi.

Regime di ricovero ospedaliero.

Se i tuoi sintomi sono molto gravi o hai altri problemi di salute, potresti dover essere ricoverato in ospedale.

In ospedale, i medici possono tenere traccia della frequenza cardiaca, della temperatura e della respirazione.

Il trattamento ospedaliero può includere:

  • antibiotici per via endovenosa iniettati in vena;
  • terapia respiratoria, che prevede l’erogazione di farmaci specifici direttamente nei polmoni o l’insegnamento a eseguire esercizi di respirazione per massimizzare l’ossigenazione;
  • ossigenoterapia per mantenere i livelli di ossigeno nel flusso sanguigno (ricevuto attraverso un tubo nasale, una maschera facciale o un ventilatore, a seconda della gravità).

Fattori di rischio di polmonite.

Chiunque può contrarre la polmonite, ma alcuni gruppi hanno un rischio maggiore.

Questi gruppi includono:

  • neonati dalla nascita ai 2 anni;
  • persone di età pari o superiore a 65 anni;
  • persone con un sistema immunitario indebolito a causa di malattie o uso di farmaci, come steroidi o alcuni farmaci antitumorali;
  • persone con determinate condizioni mediche croniche, come asma, fibrosi cistica, diabete o insufficienza cardiaca
    persone che hanno avuto recentemente un’infezione respiratoria, come raffreddore o influenza;
  • persone che sono state recentemente o sono attualmente ricoverate in ospedale, in particolare se erano o sono su un ventilatore;
  • persone che hanno avuto un ictus, hanno problemi a deglutire o hanno una condizione che causa l’immobilità
    persone che fumano, usano determinati tipi di droghe o bevono quantità eccessive di alcol;
  • persone che sono state esposte a sostanze irritanti per i polmoni, come inquinamento, fumi e alcune sostanze chimiche.

Prevenzione della polmonite.

In molti casi, la polmonite può essere prevenuta.

Vaccinazione.

La prima linea di difesa contro la polmonite è farsi vaccinare. Esistono diversi vaccini che possono aiutare a prevenire la polmonite.

Prevnar 13 e Pneumovax 23.

Questi due vaccini contro la polmonite aiutano a proteggere dalla polmonite e dalla meningite causate da batteri pneumococcici. Il tuo medico può dirti quale potrebbe essere migliore per te.

Prevnar 13, va specificato, è efficace contro 13 tipi di batteri pneumococcici.

I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) raccomandano questo vaccino per:

  • bambini di età inferiore ai 2 anni;
  • adulti di età pari o superiore a 65 anni;
  • persone di età compresa tra 2 e 64 anni con condizioni croniche che aumentano il rischio di polmonite.

Pneumovax 23, va detto, è efficace contro 23 tipi di batteri pneumococcici.

Il CDC di Atlanta lo consiglia ad:

  • adulti di età pari o superiore a 65 anni;
  • adulti dai 19 ai 64 anni che fumano;
  • persone di età compresa tra 2 e 64 anni con condizioni croniche che aumentano il rischio di polmonite.
Vaccino per l’influenza.

La polmonite può spesso essere una complicanza dell’influenza, quindi assicurati di fare anche un vaccino antinfluenzale annuale.

Il CDC raccomanda che tutti i soggetti di età pari o superiore a 6 mesi vengano vaccinati, in particolare quelli che potrebbero essere a rischio di complicanze influenzali.

Vaccino Hib.

Questo vaccino protegge dall’Haemophilus influenzae di tipo b (Hib), un tipo di batterio che può causare polmonite e meningite. Il CDC raccomanda questo vaccino per:

  • tutti i bambini sotto i 5 anni;
  • bambini più grandi o adulti non vaccinati che hanno determinate condizioni di salute;
  • soggetti che hanno subito un trapianto di midollo osseo.

Secondo la fonte attendibile del National Institutes of Health (NIH), i vaccini contro la polmonite non prevengono tutti i casi di questa condizione. Ma se vieni vaccinato, è probabile che tu abbia una malattia più lieve e più breve, nonché un minor rischio di complicanze.

Altri suggerimenti per la prevenzione.

Oltre alla vaccinazione, ci sono altre cose che puoi evitare la polmonite:

  • se fumi, prova a smettere. Il fumo ti rende più suscettibile alle infezioni respiratorie, in particolare alla polmonite;
  • lavati regolarmente le mani con acqua e sapone;
  • copri la tosse e gli starnuti;
  • smaltisci prontamente i fazzoletti usati;
  • mantieni uno stile di vita sano per rafforzare il tuo sistema immunitario;
  • riposati a sufficienza, segui una dieta sana e fai esercizio fisico regolare.

Insieme alla vaccinazione e a ulteriori misure di prevenzione, puoi aiutare a ridurre il rischio di contrarre la polmonite.

Diagnosi di polmonite.

Il tuo medico inizierà prendendo la tua storia medica. Ti faranno domande su quando sono comparsi i primi sintomi e sulla tua salute in generale.

Ti faranno quindi un esame fisico. Ciò includerà l’ascolto dei polmoni con uno stetoscopio per eventuali suoni anomali, come il crepitio.

A seconda della gravità dei sintomi e del rischio di complicanze, il medico può anche ordinare uno o più di questi test:

  • Radiografia del torace.

Una radiografia aiuta il medico a cercare i segni di infiammazione al petto. Se è presente un’infiammazione, la radiografia può anche informare il medico sulla sua posizione e portata.

  • Emocoltura.

Questo test utilizza un campione di sangue per confermare un’infezione. La coltivazione può anche aiutare a identificare ciò che potrebbe causare la tua condizione.

  • Coltura dell’espettorato.

Durante una coltura di espettorato, viene raccolto un campione di muco dopo aver tossito profondamente. Viene quindi inviato a un laboratorio per essere analizzato per identificare la causa dell’infezione.

  • Pulsossimetria.

Una pulsossimetria misura la quantità di ossigeno nel sangue. Un sensore posizionato su una delle dita può indicare se i polmoni stanno spostando abbastanza ossigeno attraverso il flusso sanguigno.

  • Scansione TC.

Le scansioni TC forniscono un’immagine più chiara e dettagliata dei polmoni.

  • Campione fluido.

Se il medico sospetta che ci sia del fluido nello spazio pleurico del torace, può prelevare un campione di fluido utilizzando un ago posizionato tra le costole. Questo test può aiutare a identificare la causa della tua infezione.

  • Broncoscopia.

Una broncoscopia esamina le vie aeree dei polmoni. Lo fa utilizzando una videocamera all’estremità di un tubo flessibile che viene guidato delicatamente lungo la gola e nei polmoni. Il medico può eseguire questo test se i sintomi iniziali sono gravi o se sei ricoverato in ospedale e non risponde bene agli antibiotici.

Polmonite ambulante (Atipica).

La polmonite ambulante è un caso più lieve di polmonite. Le persone con polmonite a piedi potrebbero non sapere nemmeno di avere la polmonite, poiché i loro sintomi possono sembrare più una lieve infezione respiratoria che una polmonite.

I sintomi della polmonite ambulante possono includere cose come:

  • leggera febbre;
  • tosse secca che dura più di una settimana;
  • brividi;
  • fiato corto;
  • dolore al petto;
  • appetito ridotto.

Inoltre, virus e batteri, come Streptococcus pneumoniae o Haemophilus influenzae, spesso causano la polmonite.

Tuttavia, nella polmonite da deambulazione, batteri come Mycoplasma pneumoniae, Chlamydophilia pneumoniae e Legionella pneumoniae causano la condizione.

Nonostante sia più mite, la polmonite da deambulazione può richiedere un periodo di recupero più lungo rispetto alla polmonite.

La polmonite e i virus.

Diversi tipi di agenti infettivi possono causare polmonite. I virus sono solo uno di questi. Gli altri includono batteri e funghi.

Alcuni esempi di infezioni virali che possono causare polmonite includono:

  • influenza (influenza);
  • infezione da RSV;
  • rinovirus (raffreddore comune);
  • infezione da virus parainfluenzale umano (HPIV);
  • infezione da metapneumovirus umano (HMPV);
  • morbillo;
  • varicella (virus varicella-zoster);
  • infezione da adenovirus;
  • infezione da coronavirus.

Sebbene i sintomi della polmonite virale e batterica siano molto simili, i casi di polmonite virale sono spesso più lievi di quelli della polmonite batterica.

Secondo la fonte attendibile della NIH, le persone con polmonite virale sono a rischio di sviluppare polmonite batterica.

Una grande differenza tra polmonite virale e batterica è il trattamento.

Le infezioni virali non rispondono agli antibiotici.

Molti casi di polmonite virale possono essere trattati con l’assistenza domiciliare, sebbene talvolta possano essere prescritti antivirali.

Polmonite e Bronchite.

La polmonite e la bronchite sono due condizioni diverse. La polmonite è un’infiammazione delle sacche d’aria nei polmoni. La bronchite è l’infiammazione dei tuoi bronchi. Questi sono i tubi che portano dalla trachea ai polmoni.

Le infezioni causano sia polmonite che bronchite acuta. Inoltre, la bronchite persistente o cronica può svilupparsi dall’inalazione di sostanze inquinanti, come il fumo di sigaretta.

Un’infezione virale o batterica può portare a un attacco di bronchite acuta. Se la condizione rimane non trattata, può svilupparsi in polmonite. A volte è difficile dire se è successo. I sintomi di bronchite e polmonite sono molto simili.

Se hai la bronchite, è importante che venga curata per prevenire lo sviluppo di polmonite.

Bronchite: cos’è, segni e sintomi, diagnosi e farmaci.

Polmonite nei bambini.

La polmonite può essere una condizione infantile piuttosto comune. I ricercatori stimano che ogni anno in tutto il mondo ci siano 120 milioni di casi di polmonite pediatrica.

Le cause della polmonite infantile possono variare in base all’età. Ad esempio, la polmonite dovuta a virus respiratori, Streptococcus pneumoniae e Haemophilus influenzae è più comune nei bambini di età inferiore a 5 anni.

La polmonite dovuta a Mycoplasma pneumoniae è frequentemente osservata nei bambini di età compresa tra 5 e 13 anni. Il Mycoplasma pneumoniae è una delle cause della polmonite da deambulazione. È una forma più lieve di polmonite.

Rivolgiti al pediatra se noti che tuo figlio:

  • ha problemi a respirare;
  • manca di energia;
  • non ha improvvisamente appetito.

La polmonite può diventare pericolosa rapidamente, soprattutto nei bambini piccoli.

Ecco come evitare complicazioni.

I rimedi della nonna (seguiti sempre dal Medico).

Sebbene i rimedi casalinghi in realtà non trattano la polmonite, ci sono alcune cose che puoi fare per alleviare i sintomi.

La tosse è uno dei sintomi più comuni della polmonite. I modi naturali per alleviare la tosse includono gargarismi con acqua salata o bere tè alla menta.

Cose come farmaci antidolorifici da banco e impacchi freddi possono funzionare per alleviare la febbre. Bere acqua tiepida o avere una bella scodella di zuppa calda può aiutare con i brividi. Ecco altri sei rimedi casalinghi da provare.

Sebbene i rimedi casalinghi possano aiutare ad alleviare i sintomi, è importante attenersi al piano di trattamento. Prendi i farmaci prescritti come indicato.

Guarire dalla Polmonite.

La maggior parte delle persone risponde al trattamento e guarisce dalla polmonite. Come il tuo trattamento, il tempo di recupero dipenderà dal tipo di polmonite che hai, dalla sua gravità e dalla tua salute generale.

Una persona più giovane può tornare alla normalità entro una settimana dal trattamento. Altri potrebbero impiegare più tempo per riprendersi e potrebbero avere una stanchezza persistente. Se i sintomi sono gravi, il recupero potrebbe richiedere diverse settimane.

Considera la possibilità di adottare questi passaggi per aiutarti nel recupero e aiutare a prevenire il verificarsi di complicazioni:

  • attenersi al piano di trattamento sviluppato dal medico e assumere tutti i farmaci secondo le istruzioni;
  • assicurarsi di riposare a sufficienza per aiutare il tuo corpo a combattere l’infezione;
  • bere molti liquidi.

Chiedi al tuo medico quando dovresti fissare un appuntamento di follow-up.

Potrebbero voler eseguire un’altra radiografia del torace per assicurarsi che l’infezione sia stata eliminata.

Complicanze della Polmonite.

La polmonite può causare complicazioni, specialmente nelle persone con un sistema immunitario indebolito o condizioni croniche, come il diabete.

Polmonite cronica.

Se hai determinate condizioni di salute preesistenti, la polmonite potrebbe peggiorarle. Queste condizioni includono insufficienza cardiaca congestizia ed enfisema. Per alcune persone, la polmonite aumenta il rischio di avere un attacco di cuore.

Batteriemia.

I batteri dell’infezione da polmonite possono diffondersi nel flusso sanguigno. Ciò può portare a pressione sanguigna pericolosamente bassa, shock settico e, in alcuni casi, insufficienza d’organo.

Ascessi polmonari.

Queste sono cavità nei polmoni che contengono pus. Gli antibiotici possono trattarli. A volte possono richiedere drenaggio o intervento chirurgico per rimuovere il pus.

Respirazione alterata.

Potresti avere problemi a ricevere abbastanza ossigeno quando respiri. Potrebbe essere necessario utilizzare un ventilatore.

Sindrome da distress respiratorio acuto.

Questa è una forma grave di insufficienza respiratoria. È un’emergenza medica.

Versamento pleurico.

Se la polmonite non viene curata, potresti sviluppare del liquido intorno ai polmoni nella pleura, chiamato versamento pleurico. La pleura sono membrane sottili che rivestono l’esterno dei polmoni e l’interno della gabbia toracica. Il fluido può essere infettato e deve essere drenato.

Decesso.

In alcuni casi, la polmonite può essere fatale. Secondo il CDC, più di 49.000 persone negli Stati Uniti sono morte di polmonite nel 2017.

La polmonite è completamente curabile?

Una varietà di agenti infettivi causa la polmonite. Con un riconoscimento e un trattamento adeguati, molti casi di polmonite possono essere risolti senza complicazioni.

Per le infezioni batteriche, l’interruzione anticipata degli antibiotici può far sì che l’infezione non si risolva completamente. Ciò significa che la tua polmonite potrebbe ripresentarsi. Anche l’interruzione anticipata degli antibiotici può contribuire alla resistenza agli antibiotici. Le infezioni resistenti agli antibiotici sono più difficili da trattare.

La polmonite virale spesso si risolve in una o tre settimane con il trattamento domiciliare. In alcuni casi, potresti aver bisogno di antivirali.

I farmaci antifungini trattano la polmonite fungina e possono richiedere un periodo di trattamento più lungo.

Stadi della Polmonite.

La polmonite può essere classificata in base all’area dei polmoni che colpisce:

  • Broncopolmonite.

La broncopolmonite può interessare aree in entrambi i polmoni. È spesso localizzato vicino o intorno ai bronchi. Questi sono i tubi che portano dalla trachea ai polmoni.

  • Polmonite lobare.

La polmonite lobare colpisce uno o più lobi dei polmoni. Ogni polmone è composto da lobi, che sono sezioni definite del polmone.

La polmonite lobare può essere ulteriormente suddivisa in quattro fasi in base a come è progredita:

    • Congestione. Il tessuto polmonare appare pesante e congestionato. Il liquido riempito di organismi infettivi si è accumulato nelle sacche d’aria.
    • Epatizzazione rossa. I globuli rossi e le cellule immunitarie sono entrati nel fluido. Questo fa apparire i polmoni rossi e di aspetto solido.
    • Epatizzazione grigia. I globuli rossi hanno iniziato a degradarsi mentre le cellule immunitarie rimangono. La scomposizione dei globuli rossi provoca un cambiamento di colore, dal rosso al grigio.
    • Risoluzione. Le cellule immunitarie hanno iniziato a eliminare l’infezione. Una tosse produttiva aiuta a espellere il liquido residuo dai polmoni.

Gravidanza e Polmonite materna.

La polmonite che si verifica durante la gravidanza è chiamata polmonite materna. Le donne incinte sono più a rischio di sviluppare condizioni come la polmonite. Ciò è dovuto alla naturale soppressione del sistema immunitario che si verifica durante la gravidanza.

I sintomi della polmonite non differiscono in base al trimestre. Tuttavia, potresti notarne alcuni più tardi durante la gravidanza a causa di altri disagi che potresti incontrare.

Se sei incinta, contatta il tuo medico non appena inizi a manifestare i sintomi della polmonite.

La polmonite materna può portare a una serie di complicazioni, come parto prematuro e basso peso alla nascita.

Revisione medica di Alana Biggers, M.D., MPH – Scritto da Bree Normandin – Aggiornato il 20 agosto 2019 – Heathline – Tradotto e revisionato il 18 gennaio 2021 da Angelo Riky Del Vecchio, Direttore AssoCareNews.it, Infermiere e Gioralista.

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Polmoni: organi fondamentali per gli scambi gassosi e per la sopravvivenza dell’individuo.

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