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Il Corpo Umano può essere affetto da varie patologie. Oggi parliamo del Morbo di Basedow-Graves, grave ipertiroidismo che provoca scombussolamenti ormonali e sistemici in chi ne è colpito.

Il Morbo di Graves (detto anche di Basedow-Graves o semplicemente di Basedow), è una forma di ipertiroidismo è una malattia del sistema immunitario che provoca la sovrapproduzione di ormoni tiroidei (ipertiroidismo). Sebbene una serie di disturbi possa provocare ipertiroidismo, la malattia di Graves è una causa comune.

Gli ormoni tiroidei influenzano molti sistemi del corpo, quindi i segni e i sintomi della malattia di Graves possono essere di ampia portata.

Sebbene il Morbo possa colpire chiunque, è più comune tra le donne e nelle persone di età inferiore ai 40 anni.

Gli obiettivi primari del trattamento sono ridurre la quantità di ormoni tiroidei che il corpo produce e diminuire la gravità dei sintomi.

Sintomi.

Tiroide ingrandita associata alla malattia di Graves:

  • Ansia e irritabilità;
  • Un sottile tremore delle mani o delle dita;
  • Sensibilità al calore e aumento della sudorazione o pelle calda e umida;
  • Perdita di peso, nonostante le normali abitudini alimentari;
  • Ingrandimento della ghiandola tiroidea (gozzo);
  • Cambiamenti nei cicli mestruali;
  • Disfunzione erettile o riduzione della libido;
  • Movimenti intestinali frequenti;
  • Occhi sporgenti (oftalmopatia di Graves);
  • Fatica;
  • Pelle spessa e rossa di solito sugli stinchi o sulla parte superiore dei piedi (dermopatia di Graves);
  • Battito cardiaco accelerato o irregolare (palpitazioni);
  • Disturbi del sonno.

Complicazioni oculari.

Circa il 30% delle persone con malattia di Graves mostra alcuni segni e sintomi di oftalmopatia di Graves.

Nell’oftalmopatia di Graves, l’infiammazione e altri eventi del sistema immunitario influenzano i muscoli e altri tessuti intorno agli occhi.

Segni e sintomi possono includere:

  • Occhi sporgenti;
  • Sensazione grintosa negli occhi;
  • Pressione o dolore agli occhi;
  • Palpebre gonfie o retratte;
  • Occhi arrossati o infiammati;
  • Sensibilità alla luce;
  • Visione doppia;
  • Perdita della vista.

Dermopatia.

Una manifestazione rara della malattia di Graves, chiamata dermopatia di Graves, è l’arrossamento e l’ispessimento della pelle, più spesso sugli stinchi o sulla sommità dei piedi.

Quando è necessario andare dal Medico?

Una serie di condizioni mediche può causare i segni e sintomi associati alla malattia di Graves. Rivolgiti al tuo medico se riscontri potenziali problemi legati alla malattia di Graves per ottenere una diagnosi rapida e accurata.

Rivolgiti al pronto soccorso se manifesti segni e sintomi legati al cuore, come battito cardiaco accelerato o irregolare, o se sviluppi una perdita della vista.

Cause del Morbo di Graves.

La malattia di Graves è causata da un malfunzionamento del sistema immunitario che combatte le malattie. Non è noto il motivo per cui questo accade.

Il sistema immunitario normalmente produce anticorpi progettati per colpire un virus specifico, un batterio o un’altra sostanza estranea. Nella malattia di Graves – per ragioni che non sono ben comprese – il sistema immunitario produce un anticorpo contro una parte delle cellule nella ghiandola produttrice di ormoni nel collo (ghiandola tiroidea).

Normalmente, la funzione tiroidea è regolata da un ormone rilasciato da una minuscola ghiandola alla base del cervello (ghiandola pituitaria).

L’anticorpo associato alla malattia di Graves, l’anticorpo del recettore della tireotropina (TRAb), agisce come l’ormone regolatore dell’ipofisi. Ciò significa che TRAb ignora la normale regolazione della tiroide, causando una sovrapproduzione di ormoni tiroidei (ipertiroidismo).

Causa dell’oftalmopatia di Graves.

L’oftalmopatia di Graves deriva da un accumulo di alcuni carboidrati nei muscoli e nei tessuti dietro gli occhi, la cui causa non è nota. Sembra che lo stesso anticorpo che può causare la disfunzione tiroidea possa anche avere una “attrazione” per i tessuti che circondano gli occhi.

L’oftalmopatia di Graves compare spesso contemporaneamente all’ipertiroidismo o diversi mesi dopo. Ma i segni ei sintomi dell’oftalmopatia possono comparire anni prima o dopo l’inizio dell’ipertiroidismo.

L’oftalmopatia di Graves può anche verificarsi anche in assenza di ipertiroidismo.

Fattori di rischio.

Sebbene chiunque possa sviluppare il Morbo di Graves, molti fattori possono aumentare il rischio di malattia, tra cui:

  • Storia famigliare. Poiché una storia familiare di malattia di Graves è un fattore di rischio noto, è probabile che uno o più geni possano rendere una persona più suscettibile al disturbo.
    Sesso. Le donne hanno molte più probabilità di sviluppare la malattia di Graves rispetto agli uomini.
  • Età. La malattia di Graves di solito si sviluppa nelle persone prima dei 40 anni.
  • Altre malattie autoimmuni. Le persone con altri disturbi del sistema immunitario, come il diabete di tipo 1 o l’artrite reumatoide, hanno un rischio maggiore.
  • Stress emotivo o fisico. Eventi di vita stressanti o malattie possono agire come fattore scatenante per l’insorgenza della malattia di Graves tra le persone che hanno geni che aumentano il rischio.
  • Gravidanza. La gravidanza o il parto recente possono aumentare il rischio del disturbo, in particolare tra le donne che hanno geni che aumentano il rischio.
  • Fumo. Il fumo di sigaretta, che può influenzare il sistema immunitario, aumenta il rischio di malattia di Graves. I fumatori che hanno la malattia di Graves sono anche a maggior rischio di sviluppare l’oftalmopatia di Graves.

Complicanze.

Le complicanze della malattia di Graves possono includere:

  • Problemi di gravidanza. Le possibili complicanze della malattia di Graves durante la gravidanza includono aborto spontaneo, parto pretermine, disfunzione tiroidea fetale, scarsa crescita fetale, insufficienza cardiaca materna e preeclampsia. La preeclampsia è una condizione materna che provoca ipertensione e altri segni e sintomi gravi.
  • Disturbi cardiaci. Se non trattata, la malattia di Graves può portare a disturbi del ritmo cardiaco, cambiamenti nella struttura e nella funzione dei muscoli cardiaci e nell’incapacità del cuore di pompare abbastanza sangue nel corpo (insufficienza cardiaca).
  • Tempesta di tiroide. Una complicanza rara ma pericolosa per la vita della malattia di Graves è la tempesta tiroidea, nota anche come ipertiroidismo accelerato o crisi tireotossica. È più probabile quando l’ipertiroidismo grave non viene trattato o trattato in modo inadeguato. L’improvviso e drastico aumento degli ormoni tiroidei può produrre molti effetti, tra cui febbre, sudorazione, vomito, diarrea, delirio, grave debolezza, convulsioni, battito cardiaco irregolare, pelle e occhi gialli (ittero), grave pressione bassa e coma. La tempesta tiroidea richiede cure di emergenza immediate.
  • Ossa fragili. L’ipertiroidismo non trattato può anche portare a ossa deboli e fragili (osteoporosi). La forza delle tue ossa dipende, in parte, dalla quantità di calcio e altri minerali che contengono. Troppo ormone tiroideo interferisce con la capacità del corpo di incorporare il calcio nelle ossa.

Trattamento.

Gli obiettivi della cura per la malattia di Graves sono: ridurre la produzione di ormoni tiroidei e bloccare l’effetto degli ormoni sull’organismo. Ecco cosa propone uno studio in merito pubblicato da ISS Salute.

Farmaci antitiroidei.

I farmaci antitiroidei sono utilizzati per ridurre l’attività della tiroide: diminuiscono la produzione degli ormoni tiroidei impedendo la trasformazione dello ioduro (forma di iodio in circolo nell’organismo) in iodio libero (forma utilizzata per la produzione degli ormoni).

Possono essere usati anche prima o dopo la terapia con iodio radioattivo, come trattamento supplementare.

I farmaci antitiroidei includono:

propiltiouracile
metimazolo
Sono il trattamento di prima scelta, soprattutto nelle persone giovani, oppure vengono utilizzati nel breve termine prima del radioiodio o della chirurgia.

Pur essendo in genere ben tollerati possono causare degli effetti indesiderati che includono:

eruzione cutanea
dolori articolari
febbre
riduzione del numero dei globuli bianchi (leucopenia)
danno del fegato (insufficienza epatica)
anemia

Poiché il rischio di danni al fegato è più frequente con l’assunzione di propiltiouracile, il metimazolo è considerato la prima scelta.

Il metimazolo non può essere impiegato per la cura di donne nel primo trimestre di gravidanza, pertanto la terapia prevede l’assunzione di propiltiouracile seguito dall’uso di metimazolo dal quarto mese di gravidanza in poi.

I farmaci antitiroidei devono essere presi sotto stretto controllo medico e per periodi definiti (12-18 mesi) durante i quali vengono prescritti regolari controlli del funzionamento della tiroide, degli autoanticorpi e dell’emocromo. Sulla base di tali esami si adegua la dose dei farmaci. In alcuni casi la riduzione della dose può causare nuovi episodi di ipertiroidismo che richiedono di tornare ai precedenti dosaggi del farmaco.

Beta-bloccanti

I farmaci beta-bloccanti non inibiscono la produzione di ormoni tiroidei ma ne bloccano l’effetto sull’organismo.

Possono fornire un sollievo abbastanza rapido per irregolarità del battito cardiaco (aritmie), tremori, ansia o irritabilità, intolleranza al calore, sudorazione, diarrea e debolezza muscolare.

Questi farmaci includono:

  • propranololo;
  • atenololo;
  • metoprololo;
  • nadolol.

I beta-bloccanti possono scatenare attacchi d’asma pertanto non sono prescritti a coloro che già ne soffrono.

Nelle persone con malattia di Graves che hanno avuto effetti indesiderati dall’uso dei farmaci antitiroidei oppure hanno avuto un grave episodio di ipertiroidismo con disturbi cardiaci gravi o crisi tireotossica, possono essere utilizzare altri due approcci di cura:

  • terapia con iodio radioattivo (trattamento radiometabolico)
    chirurgia.

Terapia con iodio radioattivo.

Poiché la tiroide ha bisogno di iodio per produrre ormoni, viene somministrato iodio radioattivo (iodio131) per bocca. Esso viene captato attivamente, e quasi esclusivamente, dalle cellule della tiroide. Lo iodio radioattivo emette radiazioni beta e gamma (l’effetto terapeutico è dovuto per il 94% alle radiazioni beta) che determinano la morte delle cellule tiroidee con successiva reazione infiammatoria e diminuzione di ormoni tiroidei nel circolo sanguigno. Ciò fa sì che il tessuto della tiroide si riduca e che i disturbi (sintomi) diminuiscano gradualmente, di solito da alcune settimane a diversi mesi.

La terapia con iodio131 può peggiorare i disturbi dell’oftalmopatia di Graves. Questo effetto indesiderato di solito è lieve e temporaneo ma nelle persone con problemi oculari gravi questa terapia potrebbe non essere raccomandata.

Altri effetti indesiderati possono includere un temporaneo aumento degli ormoni tiroidei.

La terapia con iodio131 non viene utilizzata per il trattamento di donne in gravidanza o in allattamento.

Poiché questo trattamento diminuisce l’attività della tiroide, è necessaria una terapia con ormoni tiroidei per normalizzare i livelli nel sangue (terapia sostitutiva).

La terapia con iodio radioattivo è anche il trattamento preferibile negli anziani perché riduce il rischio di complicazioni sul cuore.

Chirurgia.

Un’altra possibilità per la cura della malattia di Graves è la rimozione chirurgica di tutta (raramente è solo parziale) la tiroide (tiroidectomia totale o tiroidectomia parziale). In genere, tale scelta si effettua quando il gozzo è molto grande oppure sono presenti noduli sospetti.

Dopo l’intervento, si dovranno assumere ormoni tiroidei prodotti in laboratorio (di sintesi) per il resto della vita.

I rischi di questo intervento sono rari ma possono includere il potenziale danno al nervo che controlla le corde vocali e le piccole ghiandole (ghiandole paratiroidi) adiacenti alla tiroide.

Trattamento dell’oftalmopatia di Graves.

I disturbi lievi dell’oftalmopatia di Graves possono essere gestiti usando lacrime artificiali durante il giorno e gel lubrificanti durante la notte per ridurre la secchezza oculare.

In caso i disturbi (sintomi) siano più gravi, il medico potrebbe prescrivere:

  • corticosteroidi, la cura con corticosteroidi, come il prednisone, è utilizzata dalla maggior parte degli oculisti per la potente azione anti-infiammatoria e immunosoppressiva che essi hanno e può ridurre il gonfiore dei tessuti molli. Gli effetti indesiderati possono includere ritenzione di liquidi, aumento di peso, aumento dei livelli di zucchero nel sangue, aumento della pressione sanguigna e sbalzi d’umore;
  • occhiali prismatici per correggere lievi diplopie (visione doppia), se tollerati dalla persona;
  • chirurgia di decompressione orbitale, questo trattamento viene solitamente utilizzato quando la pressione sul nervo ottico minaccia la perdita della vista. Possibili complicazioni includono lo sdoppiamento della visione (diplopia);
  • radioterapia orbitale, la radioterapia orbitale era un trattamento comune per l’oftalmopatia di Graves ma i benefici della procedura non sono chiari. È controindicata in caso di diabete mellito e ipertensione arteriosa perché aumenta il rischio di retinopatia

Per ulteriori approfondimenti:

  • Sindrome di Basedow-Graves – ISS Salute – LINK;
  • Graves’ disease – Mayo Clinic – LINK.

Leggi anche:

Ipotiroidismo: una sindrome patologica della Tiroide che determina uno squilibrio nell’organismo.

Paratormone: contribuisce a mantenere costanti i livelli di calcio circolanti.

Le patologie della tiroide: valutazioni e classificazione. Anatomia e fisiologia.

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