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giovedì, Maggio 13, 2021
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Gastroenterite virale: cause, sintomi, prevenzione e trattamento.

La gastroenterite virale è un’infezione intestinale caratterizzata da diarrea acquosa, crampi addominali, nausea o vomito e talvolta febbre.

Il modo più comune per sviluppare la gastroenterite virale, spesso chiamata influenza intestinale, è attraverso il contatto con una persona infetta o l’ingestione di cibo o acqua contaminati. Se sei sano come un pesce e non hai avuto mai disturbi simili, probabilmente guarirai senza complicazioni.

Ma per i neonati, gli anziani e le persone con un sistema immunitario compromesso, la gastroenterite virale può essere mortale.

Meglio prevenire.

Non esiste un trattamento efficace per la gastroenterite virale, quindi la prevenzione è fondamentale. Oltre ad evitare cibo e acqua che possono essere contaminati, lavaggi delle mani accurati e frequenti sono la tua migliore difesa.

I Sintomi più comuni.

Sebbene sia comunemente chiamata influenza dello stomaco, la gastroenterite non è la stessa dell’influenza. La vera influenza (influenza) colpisce solo il sistema respiratorio: naso, gola e polmoni.

Diarrea: cause, sintomi e trattamenti.

La gastroenterite, d’altronde, attacca l’intestino, causando segni e sintomi simili ad altri disturbi e patologie:

  • diarrea acquosa, di solito non sanguinolenta: la diarrea sanguinolenta di solito significa che hai un’infezione diversa e più grave;
  • crampi addominali;
  • dolore intestinale;
  • nausea, vomito o entrambi;
  • occasionali dolori muscolari;
  • mal di testa (raramente);
  • febbricola o febbre alta.

A seconda della causa, i sintomi della gastroenterite virale possono comparire entro 1-3 giorni dall’infezione e possono variare da lievi a gravi. I sintomi di solito durano solo uno o due giorni, ma a volte possono persistere fino a 10 giorni.

Non confondere la Gastroenterite virale con quella batterica.

Poiché i sintomi sono simili, è facile confondere la diarrea virale con la diarrea causata da batteri, come Clostridium difficile, Salmonella ed Eschericha coli o parassiti come la Giardia.

Quando è opportuno allertare il Medico di fiducia?

Se sei un adulto, chiama il tuo medico se:

  • non sei in grado di trattenere i liquidi per 24 ore;
  • vomiti da più di due giorni;
  • stai vomitando sangue;
  • sei disidratato – i segni di disidratazione includono sete eccessiva, secchezza delle fauci, urine di colore giallo intenso o poca o nessuna urina e grave debolezza, vertigini o vertigini;
  • noti sangue nei movimenti intestinali;
  • hai la febbre superiore a 40 C.

Urgenza/Emergenza per neonati e bambini.

Occorre rivolgersi immediatamente al Medico di fiducia se il neonato o il bambino presenta:

  • febbre a 38,5 °C o superiore;
  • letargia;
  • irritibilità;
  • ansia;
  • disagio intestinale;
  • dolore;
  • diarrea sanguinolenta;
  • disidratazione (osserva bene i segni di disidratazione nei neonati e nei bambini malati confrontando quanto bevono e urinano con quanto è normale per loro).

La produzione di saliva o lo sputo in un neonato o in un bambino è normale, ma non lo è il vomito. Lo fanno per una serie di motivazioni, molte delle quali necessitano di attenzioni mediche.

Pertanto occorre allertare il Medico quando:

  • ha vomito che dura più di diverse ore;
  • non ha il pannolino bagnato da sei ore;
  • ha feci sanguinolente o grave diarrea;
  • ha un punto debole incavato (fontanella) sulla sommità della testa;
  • ha la bocca secca o piange senza lacrime;
  • è insolitamente disorientato, assonnato o non risponde;
  • ha febbre alta.

Le possibili Cause.

È molto probabile che si contragga la gastroenterite virale quando si mangi o si beve cibo o acqua contaminati, o se si condividono utensili, asciugamani o cibo con qualcuno che è infetto.

Sono numerosi i virus possono causare gastroenterite. Tra questi ricordiamo:

  • Norovirus. Sia i bambini che gli adulti sono affetti da norovirus, la causa più comune di malattie di origine alimentare in tutto il mondo. L’infezione da norovirus può attraversare famiglie e comunità. È particolarmente probabile che si diffonda tra le persone in spazi ristretti. Nella maggior parte dei casi, si prende il virus da cibo o acqua contaminati, sebbene sia possibile anche la trasmissione da persona a persona;
  • Rotavirus. In tutto il mondo, questa è la causa più comune di gastroenterite virale nei bambini, che di solito vengono infettati quando mettono in bocca le dita o altri oggetti contaminati dal virus. L’infezione è più grave nei neonati e nei bambini piccoli. Gli adulti infetti da rotavirus potrebbero non avere sintomi, ma possono comunque diffondere la malattia, motivo di particolare preoccupazione nelle strutture istituzionali perché gli adulti infetti possono inconsapevolmente trasmettere il virus ad altri. Un vaccino contro la gastroenterite virale è disponibile in alcuni paesi, inclusi gli Stati Uniti, e sembra essere efficace nel prevenire l’infezione.

Attenzione ai crostacei.

Anche alcuni crostacei, in particolare ostriche crude o poco cotte, possono farti star male. Sebbene l’acqua potabile contaminata sia una causa di diarrea virale, in molti casi il virus viene trasmesso per via fecale-orale, cioè qualcuno con un virus maneggia il cibo che mangi senza lavarsi le mani dopo aver usato il bagno.

I Fattori di rischio.

La gastroenterite virale è presente da sempre in tutto il Pianeta. Colpisce persone di ogni età, sesso, razza e condizione sociale.

Ma ci sono soggetti più suscettibili rispetto ad altri:

  • Bambini piccoli. I bambini negli asili nido o nelle scuole elementari possono essere particolarmente vulnerabili perché ci vuole tempo perché il sistema immunitario di un bambino maturi.
  • Anziani. Il sistema immunitario degli adulti tende a diventare meno efficiente più tardi nella vita. Gli anziani nelle case di cura, in particolare, sono vulnerabili perché il loro sistema immunitario si indebolisce e vivono a stretto contatto con altri che possono trasmettere germi.
  • Scolari, fedeli o residenti nei dormitori. Ovunque gruppi di persone si riuniscano a stretto contatto può essere un ambiente in cui un’infezione intestinale può essere trasmessa.
  • Chiunque abbia un sistema immunitario indebolito. Se la tua resistenza alle infezioni è bassa, ad esempio se il tuo sistema immunitario è compromesso dall’HIV / AIDS, dalla chemioterapia o da un’altra condizione medica, potresti essere particolarmente a rischio.

Ogni virus gastrointestinale ha una stagione in cui è più attivo.

Se, ad esempio, si vive nell’emisfero settentrionale è più probabile che si verifichi una infezione da rotavirus o norovirus tra ottobre e aprile. Tra maggio e settembre in quello meridionale.

Possibili Complicazioni.

La principale complicazione della gastroenterite virale è la disidratazione: una grave perdita di acqua e sali e minerali essenziali.

Pertanto se sei sano e bevi abbastanza per sostituire i liquidi che perdi a causa di vomito e diarrea, la disidratazione non dovrebbe essere un problema.

Lo è, invece, in tutti quei casi in cui il Paziente non è idratato correttamente. In regime ospedaliero, ad esempio, ma anche a casa di fronte a neonati, bambini e anziani, può essere necessaria anche la reidratazione in vena.

I neonati, gli anziani e le persone con un sistema immunitario compromesso possono manifestare gravi forme di disidratazione quando perdono più liquidi di quanti ne possano sostituire. Per questo motivo, come accennavamo poco fa, potrebbe essere necessario anche l’ospedalizzazione.

Ricordarsi che la disidratazione può essere anche fatale.

Prevenire è sempre meglio che curare.

Il modo migliore per prevenire la diffusione delle infezioni intestinali è seguire queste precauzioni:

  • Fai vaccinare tuo figlio. Un vaccino contro la gastroenterite causata dal rotavirus è disponibile in alcuni paesi, inclusi gli Stati Uniti. Dato ai bambini nel primo anno di vita, il vaccino sembra essere efficace nel prevenire i sintomi gravi di questa malattia.
  • Lavati accuratamente le mani. E assicurati che lo facciano anche i tuoi figli. Se i tuoi figli sono più grandi, insegna loro a lavarsi le mani, soprattutto dopo aver usato il bagno. È meglio usare acqua calda e sapone e strofinare energicamente le mani per almeno 20 secondi, ricordandosi di lavare intorno alle cuticole, sotto le unghie e nelle pieghe delle mani. Quindi risciacquare abbondantemente. Porta con te salviettine igienizzanti e disinfettante per le mani nei momenti in cui acqua e sapone non sono disponibili.
  • Usa oggetti personali separati in casa. Evita di condividere posate, bicchieri e piatti. Usa asciugamani separati in bagno.
  • Mantieni le distanze. Evita il contatto ravvicinato con chiunque abbia il virus, se possibile.
  • Disinfetta le superfici dure. Se qualcuno in casa ha una gastroenterite virale, disinfetta le superfici dure, come contatori, rubinetti e maniglie delle porte, con una miscela di 2 tazze (0,47 litri) di candeggina e 1 gallone (3,8 litri) di acqua.
  • Controlla il tuo asilo nido. Assicurati che il centro abbia stanze separate per cambiare i pannolini e preparare o servire il cibo. La stanza con il fasciatoio dovrebbe avere un lavandino e un modo igienico per smaltire i pannolini.

Queste precauzioni vanno bene anche negli anziani e nei soggetti con sistema immunitario deficitario.

Precauzioni in vacanza o gite in altri Paesi.

Quando viaggi in altri paesi, puoi ammalarti a causa di cibo o acqua contaminati.

Ecco come ridurre i rischi all’estero:

  • bere solo acqua in bottiglia o gassata ben sigillata;
  • evitare i cubetti di ghiaccio, perché potrebbero essere fatti di acqua contaminata;
  • usa l’acqua in bottiglia per lavarti i denti;
  • evitare i cibi crudi, inclusi frutta sbucciata, verdure crude e insalate, che sono stati toccati da mani umane;
  • evitare carne e pesce poco cotti.

Il Trattamento.

Come dicevamo all’inizio purtroppo non esiste una cura efficace e specifica contro la gastroenterite virale. Occorre aspettare che la malattia faccia il suo corso.

Tuttavia possiamo offrirvi opportuni consigli per la sua gestione:

  • reintegrate i liquidi e sali minerali persi a causa di vomito o diarrea;
  • preferire una alimentazione semplice (bastano pasti piccoli e frequenti composti da alimenti solidi, evitare fritti, sostanze troppo zuccherate, preferire ad esempio pollo, riso in bianco, patate lesse, mele o pere cotte);
  • assumere fermenti lattici;
  • se necessaria, e su prescrizione medica, assumere apposita antibiotico-terapia (se vi è il sospetto di infezione batterica e quindi di colonizzazione intestinale da Campylobacter o Shigella);
  • assumere, sempre su prescrizione medica, farmaci antidiarroici e antiemetici.

Per il resto meglio farsi seguire dal Medico di fiducia o se siete all’estero da un centro ospedaliero.

Bibliografia / Sitografia.

  • Viral gastroenteritis (stomach flu) – LINK;
  • Rotavirus – Epicentro ISS – LINK;
  • Norovirus – Epicentro ISS – LINK;
  • Diarrea – AssoCareNews.it – LINK.
Redazione AssoCareNews.it
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