Ernia: cos’è, quali tipi esistono e come si cura?

Ernia: di cosa si tratta e quanti tipi esistono?

Non solo quella del disco: quali sono e come comportarsi?

Per ernia si intende la fuoriuscita di un viscere dalla cavità che normalmente lo contiene, attraverso un orifizio, un canale anatomico o comunque una soluzione di continuo.

I termini visceri e viscere indicano in generale tutti gli organi contenuti in una delle cavità presenti in un organismo.

Le cavità in questione sono tre, cerebrale, toracica ed addominale, ma sono soggetti ad erniarsi soltanto i visceri mobili o quelli colpiti da determinate patologie.

Un’ernia particolare è quella che si fa strada in corrispondenza della cicatrice di una pregressa ferita laparotomica; in questo caso si parla di laparocele o di ernia post-laparotomica.

Le ernie sono di un certo numero di tipi diversi. Più comunemente coinvolgono l’addome, in particolare l’inguine. 

Le ernie inguinali sono le più comuni, seguite da quelle femorali. Altre ernie includono ernie iatali, da incisione ed ernie ombelicali. 

I sintomi sono presenti in circa il 66% delle persone con ernie inguinali. Questo può includere dolore o disagio soprattutto durante la tosse, l’esercizio fisico o durante la defecazione. 

Spesso peggiora durante il giorno e migliora quando si è sdraiati. Potrebbe verificarsi un’area gonfia che diventa più grande quando ci si abbassa.

Le ernie inguinali si verificano più spesso a destra che a sinistra. 

La preoccupazione principale è lo strozzamento dell’ernia, in cui il flusso di sangue dell’ansa intestinale viene bloccato. 

Questo di solito produce dolore nell’area. Le ernie iatali spesso provocano il bruciore di stomaco ma possono anche causare dolore al petto o dolore durante il pasto.

Le ernie inguinali che non causano sintomi nei maschi non devono essere riparate.

La riparazione, tuttavia, è generalmente raccomandata nelle donne a causa del più alto tasso di ernie femorali che hanno più complicazioni. 

Se si verifica lo strozzamento è necessario un intervento chirurgico immediato.

La riparazione può essere eseguita con chirurgia laparotomica o chirurgia laparoscopica.

La chirurgia laparotomica ha il vantaggio di poter essere eseguita in anestesia locale piuttosto che in anestesia generale.

La chirurgia laparoscopica generalmente comporta minor dolore dopo la procedura.

Un’ernia iatale può essere trattata con cambiamenti dello stile di vita, come alzare la testa del letto, dimagrire e regolare le abitudini alimentari. 

I farmaci come i bloccanti H2 o gli inibitori della pompa protonica possono aiutare. Se i sintomi non migliorano con i farmaci, l’intervento noto come fundoplicatio laparoscopico può essere un’opzione.

Fattori di Rischio

Circa il 27% dei maschi ed il 3% delle femmine sviluppano un’ernia inguinale in qualche momento della loro vita. 

Ernie inguinali, femorali e addominali erano presenti in 18,5 milioni di persone e nel 2015 hanno causato 59.800 decessi. 

Le ernie dell’inguine si verificano più spesso prima dell’età di uno e dopo i cinquant’anni.

Non è noto quanto comunemente si verifichino ernie iatali, con stime in Nord America che variano dal 10 all’80%. 

La prima descrizione nota di un’ernia risale almeno al 1550 a.C. nel papiro Ebers, proveniente dall’Egitto. 

 

I fattori di rischio per lo sviluppo di un’ernia includono: fumo, broncopneumopatia cronica ostruttiva, obesità, gravidanza, dialisi peritoneale, malattia vascolare del collagene e precedente appendicectomia aperta, tra gli altri.

Le ernie sono in parte genetiche e si verificano più spesso in alcune famiglie.

Non è chiaro se le ernie inguinali siano associate al sollevamento di carichi pesanti.

Le ernie possono spesso essere diagnosticate sulla base di segni e sintomi.

Occasionalmente viene utilizzata l’imaging medico per confermare la diagnosi o escludere altre possibili cause.

La diagnosi di ernia iatale è spesso endoscopica. 

 

Sintomatologia e complicanze

Di gran lunga le ernie più comuni si sviluppano nell’addome, quando una debolezza nella parete addominale si evolve in un “difetto”, attraverso il quale il tessuto adiposo, o gli organi addominali coperti di peritoneo, possono sporgere.

Un’altra ernia comune coinvolge i dischi spinali e provoca sciatalgia. Un’ernia iatale si verifica quando lo stomaco sporge nel mediastino attraverso l’apertura esofagea nel diaframma.

Le ernie possono presentare o meno dolore al sito, un nodulo visibile o palpabile o, in alcuni casi, sintomi più vaghi derivanti dalla pressione su un organo che si è “bloccato” nell’ernia, a volte portando a disfunzione d’organo.

Il tessuto adiposo di solito entra prima in un’ernia, ma può essere seguito o accompagnato da un organo.

Le ernie sono causate da una rottura o apertura nella fascia, o tessuto fibroso, che forma la parete addominale.

È possibile che il rigonfiamento associato ad un’ernia vada e venga, ma il difetto nel tessuto persisterà.

I sintomi ed i segni variano a seconda del tipo di ernia. I sintomi possono essere o non essere presenti in alcune ernie inguinali.

Nel caso di ernie riducibili, un rigonfiamento all’inguine o in un’altra zona addominale può spesso essere visto e sentito.

Quando si è in piedi, tale rigonfiamento diventa più evidente. Oltre al rigonfiamento, altri sintomi includono dolore all’inguine, che può anche comprendere una sensazione di pesante o trascinamento e, negli uomini, a volte c’è dolore e gonfiore nello scroto intorno all’area testicolare.

Le ernie addominali irriducibili o le ernie incarcerate possono essere dolorose, ma il loro sintomo più rilevante è che non possono ritornare nella cavità addominale quando vengono spinte.

Possono essere croniche, sebbene indolori, e possono portare a strangolamento (perdita di afflusso di sangue), ostruzione (attorcigliamento dell’intestino), o entrambi.

Le ernie strangolate sono sempre dolorose e il dolore è seguito dalla tenerezza. In questi casi possono verificarsi nausea, vomito o febbre a causa dell’ostruzione intestinale.

Inoltre, il rigonfiamento dell’ernia in questo caso può diventare rosso, viola o scuro e rosa.

Nella diagnosi delle ernie addominali, l’imaging è il mezzo principale per rilevare le ernie diaframmatiche interne e altre ernie non palpabili o insospettate.

Multidetector CT (MDCT) può mostrare con precisione il sito anatomico del sacco erniario, il contenuto del sacco e qualsiasi complicazione.

MDCT offre anche chiari dettagli della parete addominale permettendo di identificare con precisione le ernie della parete.

Le complicazioni possono insorgere post-operazione, incluso il rigetto della mesh che viene usata per riparare l’ernia.

Nel caso di una reiezione della mesh, molto probabilmente sarà necessario rimuoverla. Il rigetto della mesh può essere rilevato da un evidente gonfiore e dolore localizzato a volte intorno all’area della mesh.

Lo scarico continuo dalla cicatrice è probabile per un po’ dopo che la rete è stata rimossa.

Un’ernia trattata chirurgicamente può portare a complicazioni come l’inguynodinia, mentre un’ernia non trattata può essere complicata da:

  • Infiammazione
  • Ostruzione di qualsiasi lume, come l’ostruzione intestinale nelle ernie intestinali
  • Strangolamento
  • Idroceledel sacco erniario
  • Emorragia
  • Problemi autoimmuni

Irriducibilità od incarcerazione, in cui non può essere ridotta o reinserita, almeno non senza un grande sforzo esterno.

Nelle ernie intestinali, anche questo aumenta sostanzialmente il rischio di ostruzione intestinale e strangolamento.

 

Cause

Le cause di ernia iatale variano a seconda di ogni individuo. Tra le molteplici cause, tuttavia, vi sono le cause meccaniche che includono: sollevamento non corretto di un peso, attacchi di tosse intensi, colpi violenti all’addome e posture scorrette.

Inoltre, condizioni che aumentano la pressione della cavità addominale possono anche causare ernie o peggiorare quelle esistenti.

Alcuni esempi potrebbero essere: obesità, tensione durante un movimento intestinale o minzione (stitichezza, ingrossamento della prostata), malattia polmonare cronica e anche fluido nella cavità addominale (ascite).

Inoltre, se i muscoli sono indeboliti a causa della cattiva alimentazione, fumo e sovraffaticamento, è più probabile che si verifichino ernie.

La scuola di pensiero fisiologica sostiene che nel caso dell’ernia inguinale, i suddetti sono solo un sintomo anatomico della causa fisiologica sottostante.

Sostengono che il rischio di ernia è dovuto a una differenza fisiologica tra i pazienti che soffrono di ernia e quelli che non ne soffrono, vale a dire la presenza di estensioni aponeurotiche dall’arco aponeurotico del muscolo trasverso dell’addome.

L’ernia della parete addominale può verificarsi a causa di un trauma. Se questo tipo di ernia è dovuto a trauma contusivo, è una condizione di emergenza e potrebbe essere associato a vari organi solidi e lesioni del viscere cavo.

 

Classificazione

Rispetto alla dislocazione dei visceri, le ernie si distinguono in:

  • Interne: quando lo spostamento avviene all’interno del corpo.
  • Esterne: quando i visceri, infiltrandosi tra le strutture che compongono una parete (in particolare quella addominale), si dirigono verso l’esterno diventando evidenti.

Rispetto alle strutture interessate:

  • Ernie cerebrali e cerebellari: sono ernie interne secondarie allo sviluppo di masse tumoraliche impegnano il forame occipitale (ernie tonsillari) o il foro ovale.
  • Ernie del disco: per dislocazione del nucleo polposo nel canale spinale del rachidecervicale, toracico, lombare o lombo-sacrale. Si tratta di ernie interne.
  • Ernie diaframmatiche: in cui si ha la dislocazione di visceri addominali in cavità toracica. La più frequente è rappresentata dalla ernia iatale, in cui parte dello stomacoprotrude nella cavità toracica attraverso lo iato esofageo. Sono tipiche ernie interne.
  • Ernie addominali: interessano i visceri addominali mobili e sono ernie esterne. Sono le più frequenti manifestandosi nel 5-6% della popolazione.

Potrebbe interessarti...