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Come gestire l’Ernia inguinale nel neonato? Ecco segni e sintomi e possibilità di trattamento nei più piccoli.

Un’ernia inguinale si verifica vicino all’area della gamba ubicata tra pancia e coscia. Nei più piccoli è possibile spesso vedere un gonfiore nello scroto. Questo significa che le ragazze sono fuori dai guai? Non esattamente.

Sebbene le ragazze non abbiano i testicoli, hanno un canale inguinale e possono anche contrarre ernie.

Circa il 3-5% dei bambini sani a termine nasce con un’ernia inguinale. Nei neonati prematuri, l’incidenza è notevolmente aumentata ― fino al 30%!

Se un’ernia inguinale non viene trattata, può causare seri problemi. Scopri di più sui segni e sintomi di questa condizione e su cosa aspettarsi se tuo figlio ha bisogno di un intervento chirurgico di riparazione dell’ernia.

Cos’è un’ernia inguinale?

La storia dell’ernia inguinale inizia durante lo sviluppo di un bambino. Quando un bambino cresce nell’utero, i testicoli crescono prima nella sua pancia. Man mano che si sviluppa, i suoi testicoli viaggiano lungo un tunnel nello scroto. (Questo tunnel esiste anche nelle bambine). Occasionalmente, il tunnel (chiamato processus vaginalis) non si chiude, lasciando un’apertura dalla pancia nel canale inguinale dove un pezzo di intestino o di un ovaio può rimanere intrappolato.

Quando ciò accade, ciò che dovrebbe rimanere al sicuro dietro l’addome può passare ed entrare nell’inguine: fluido, intestino o altri tessuti. Per evitare potenziali complicazioni, le ernie inguinali richiedono un intervento chirurgico per essere riparate. 

Come faccio a sapere se mio figlio ha un’ernia inguinale?

Le ernie possono manifestarsi a qualsiasi età, ma sono più comuni nei neonati ma potrebbero non essere evidenti per diverse settimane o mesi dopo la nascita. Quando tuo figlio ha un’ernia inguinale, di solito puoi vedere un rigonfiamento all’inguine o allo scroto. Il rigonfiamento in genere va e viene. Potrebbe diventare più grande dopo che tuo figlio si sta sforzando o piange. Potrebbe scomparire o rimpicciolirsi durante la notte mentre il bambino dorme o è rilassato. Sforzarsi e piangere non causano ernie nonostante alcuni miti.

Non ignorare mai i segni di dolore o angoscia o qualsiasi rigonfiamento in un neonato o bambino. Chiama il tuo medico il prima possibile per un parere professionale o vai al pronto soccorso.

Se il rigonfiamento rimane intrappolato anche quando il bambino si rilassa, potrebbe significare che gli organi dall’interno della pancia sono intrappolati all’interno dell’ernia. Questa si chiama “ernia incarcerata” e richiede cure mediche immediate. Il tuo bambino probabilmente avrà dolore o sentirà tenerezza (o addirittura vomiterà). Quando ciò accade, il rigonfiamento può anche diventare molto più solido o addirittura rosso.

Se l’afflusso di sangue al contenuto dell’ernia viene interrotto, si parla di “ernia strozzata”. Questi sintomi includono dolore intenso, vomito, mancanza di appetito, arrossamento o lividi intorno al rigonfiamento e talvolta febbre e feci sanguinolente.

Questa ernia inguinale viene spesso confusa con una condizione più benigna, un idrocele comunicante.

Qual è la differenza tra un’ernia inguinale e un idrocele?

Un idrocele è un sacco pieno di liquido nell’inguine o nello scroto. Gli idroceli possono sembrare ernie inguinali, ma nel sacco non si trova né intestino né tessuto. Il fluido viene prodotto all’interno della pancia, quindi se c’è una connessione tra l’idrocele e l’interno della pancia, il fluido può spostarsi avanti e indietro dallo scroto alla pancia, portando a cambiare le dimensioni dello scroto (“idrocele comunicante” ). Il gonfiore dell’idrocele può causare dolore e tenerezza in quella zona. Un idrocele non richiede un intervento chirurgico immediatamente a meno che non provochi dolore. La maggior parte può essere guardata fino ai 12-18 mesi di età. Se è ancora grande a quell’età, alcuni medici consiglieranno un intervento chirurgico perché potrebbe esserci un’ernia inguinale o potrebbe trasformarsi in una nel tempo.

Sarà necessario eseguire degli esami per vedere se mio figlio ha un’ernia inguinale?

Il più delle volte, un medico può diagnosticare un’ernia inguinale in base a ciò che vede durante l’esame di tuo figlio: vedere un rigonfiamento all’inguine quando il bambino piange o si sforza e vederlo scomparire quando il bambino si rilassa.

Quando ciò che il medico vede è diverso da quello che hai visto a casa, o se il rigonfiamento è sempre presente e il medico è preoccupato che possa essere una massa e non un’ernia, è possibile eseguire un’ecografia per aiutare a fare la diagnosi corretta. Tuttavia, gli ultrasuoni non sono sempre necessari.

Come viene trattata un’ernia inguinale?

È necessario un intervento chirurgico per riparare l’ernia inguinale. Una volta notata un’ernia, il medico indirizzerà il bambino a vedere un chirurgo pediatrico o un urologo pediatrico per la procedura. Sarà programmato un intervento chirurgico per chiudere il tunnel. La tempistica dell’intervento dipende dalla gravità dei sintomi e dal tipo di ernia. Un’ernia incarcerata deve essere curata immediatamente.

Che tipo di intervento viene eseguito?

Nella chirurgia di riparazione dell’ernia, una piccola incisione viene tipicamente praticata vicino al rigonfiamento e il contenuto dell’ernia viene spinto indietro nell’addome. Il tunnel inguinale dove gli organi escono dalla pancia (ernia) è chiuso.

Se viene utilizzato un approccio laparoscopico (oscilloscopio): vengono praticati piccoli tagli sulla pancia che consentono di inserire l’endoscopio e gli strumenti per vedere e riparare l’ernia.

Se l’intestino è intrappolato nell’ernia (incarcerato o strangolato): il chirurgo si assicurerà innanzitutto che l’afflusso di sangue all’intestino non sia stato interrotto per troppo tempo. In tal caso, potrebbe essere necessario rimuovere un piccolo pezzo di intestino e ricucire l’intestino.

Questo intervento richiede generalmente da 30 minuti a 1 ora.

Cosa devo aspettarmi il giorno dell’intervento di ernia?

Prima dell’intervento, incontrerai l’anestesista. La chirurgia dell’ernia inguinale viene tipicamente eseguita in anestesia generale, sebbene possa essere utilizzato un anestetico regionale. Il tuo bambino dormirà durante la procedura. Vedere Anestesia e bambini: il giorno della procedura per ulteriori informazioni.

Non appena tuo figlio si sveglia dopo l’intervento, qualcuno della sala di risveglio ti chiamerà e potrai stare di nuovo con tuo figlio.

Tuo figlio potrebbe provare dolore nel punto in cui sono state praticate le incisioni. Alcuni chirurghi iniettano la medicina in quella zona per controllare il dolore o un anestesista può iniettare la medicina nella parte bassa della schiena (“blocco caudale”). A tuo figlio potrebbe anche essere somministrato un medicinale antidolorifico da portare a casa.

Quando possiamo tornare a casa?

In genere, l’intervento chirurgico di riparazione dell’ernia è un intervento ambulatoriale o “in giornata”, il che significa che il bambino può tornare a casa poche ore dopo il recupero. Tuttavia, se tuo figlio ha una condizione medica o è un neonato prematuro, potrebbe essere necessario un pernottamento per l’osservazione e la sicurezza.

Quando è sicuro per tuo figlio tornare a casa, rivedrai l’assistenza domiciliare con il tuo infermiere o il tuo medico.

Come mi prendo cura di mio figlio a casa?

Le istruzioni per l’assistenza domiciliare possono essere diverse a seconda dell’ospedale o del chirurgo, dell’età del bambino e della complessità dell’intervento. Tuttavia, alcuni principi generali possono essere simili:

La maggior parte dei bambini può seguire una dieta regolare subito dopo l’intervento chirurgico.

Il tempo di recupero dipende dal bambino. La maggior parte può tornare alle normali attività non faticose in circa 1-2 settimane.

A tuo figlio sarà impedito di fare il bagno per 2-3 giorni dopo l’intervento. Il tuo chirurgo potrebbe darti istruzioni diverse o più specifiche.

Quando dovrei chiamare l’ufficio del medico?

Riceverai istruzioni specifiche per il follow-up con il chirurgo quando tuo figlio torna a casa dopo l’intervento, tuttavia, ecco alcuni motivi chiave per chiamare:

Sanguinamento o drenaggio dall’incisione

Rossore intorno alle ferite

Febbre superiore a 101 F.

Vomito

Meno pipì del solito o meno pannolini bagnati del solito.

Complicanze.

Avere un’ernia inguinale da un lato può aumentare la possibilità di un’ernia sull’altro lato. Il chirurgo ti parlerà di come prendersi cura di questa possibilità.

Dopo una riattazione chirurgica dell’ernia inguinale, la maggior parte dei bambini non ha più problemi di questa natura. Raramente, tuttavia, un’ernia può tornare e il chirurgo avrà bisogno di visitare di nuovo tuo figlio.

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