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Il Beriberi è una malattia provocata dalla carenza di Vitamina B1, ovvero della tiamina. Può portare anche alla morte di chi ne è colpito se non trattato. Rischio di sindrome di Wernicke-Korsakoff.

Il beriberi è una malattia causata da una carenza di vitamina B-1, nota anche come carenza di tiamina. Chi ne soffre rischia la sindrome di Wernicke-Korsakoff. Viaggio alla scoperta di una patologia spesso sconosciuta ai più.

Esistono due tipi di malattia:

  • beriberi umido;
  • beriberi secco.

Il beriberi umido colpisce il cuore e il sistema circolatorio. In casi estremi, il beriberi umido può causare insufficienza cardiaca.

Il beriberi secco danneggia i nervi e può portare a una diminuzione della forza muscolare e, infine, alla paralisi muscolare.

Il Beriberi può essere pericoloso per la sopravvivenza di chi ne è colpito se non trattato tempestivamente e in maniera appropriata.

Se mangi cibi ricchi di tiamina le tue possibilità di sviluppare il beriberi sono basse. Oggi, il beriberi si verifica principalmente nelle persone con un disturbo da abuso di alcol.

I beriberi per altre cause sono rari negli Stati Uniti e in Italia. Tuttavia, la malattia può essere vista nelle donne che hanno nausea e vomito estremi in gravidanza (iperemesi gravidica), nelle persone con AIDS e dopo la chirurgia bariatrica.

Quali sono i sintomi del beriberi?

I sintomi del beriberi variano a seconda del tipo.

I sintomi del beriberi umido includono:

  • mancanza di respiro durante l’attività fisica;
  • svegliarsi a corto di fiato;
  • battito cardiaco accelerato;
  • gonfiore delle gambe.

I sintomi del beriberi secco includono:

  • diminuzione della funzione muscolare, in particolare nella parte inferiore delle gambe;
  • formicolio o perdita di sensibilità ai piedi e alle mani;
  • dolore;
  • confusione mentale;
  • difficoltà a parlare;
  • vomito;
  • movimento involontario degli occhi;
  • paralisi.

La sindrome di Wernicke-Korsakoff.

In casi estremi, il beriberi è associato alla sindrome di Wernicke-Korsakoff.

L’encefalopatia di Wernicke e la sindrome di Korsakoff sono due forme di danno cerebrale causato dalla carenza di tiamina.

L’encefalopatia di Wernicke danneggia le regioni del cervello chiamate talamo e ipotalamo.

Questa condizione può causare:

  • confusione;
  • perdita di memoria;
  • perdita di coordinazione muscolare;
  • problemi visivi come movimento rapido degli occhi e visione doppia.

Danno permanente.

La sindrome di Korsakoff è il risultato di un danno permanente alla regione del cervello in cui si formano i ricordi.

Può causare:

  • perdita di memoria;
  • incapacità di formare nuovi ricordi;
  • allucinazioni.

Eziologia del beriberi.

La causa principale del beriberi è una dieta povera di tiamina. La malattia è molto rara nelle regioni con accesso a cibi arricchiti di vitamine, come alcuni cereali e pane per la colazione. Il beriberi è più comune nelle regioni del mondo in cui la dieta include riso bianco trasformato non arricchito, che contiene solo un decimo della quantità di tiamina del riso integrale.

Chi è maggiormente a rischio.

Anche altri fattori possono causare carenza di tiamina.

Questi includono:

  • abuso di alcol, che può rendere difficile per il tuo corpo assorbire e immagazzinare la tiamina;
  • beriberi genetico, una condizione rara che impedisce al corpo di assorbire la tiamina;
  • ipertiroidismo (ghiandola tiroidea iperattiva);
  • nausea e vomito estremi in gravidanza;
  • chirurgia bariatrica;
  • Aids;
  • diarrea prolungata o uso di diuretici (farmaci che ti fanno urinare di più);
  • dialisi.

Latte materno e necessità di tiamina nei neonati.

Le madri che allattano hanno bisogno di tiamina quotidiana nella loro dieta. I neonati che bevono latte materno o artificiale a basso contenuto di tiamina sono a rischio di carenza di tiamina.

Diagnosi di Beriberi.

Avrai bisogno di una serie di test medici per determinare se hai o meno il beriberi. Gli esami del sangue e delle urine misureranno i livelli di tiamina nel tuo corpo. Se il tuo corpo ha difficoltà ad assorbire la tiamina, avrai una bassa concentrazione di tiamina nel sangue e un’alta concentrazione nelle urine.

I medici eseguiranno anche un esame neurologico per verificare la mancanza di coordinazione, difficoltà a camminare, palpebre cadenti e riflessi deboli. Le persone con fasi successive di beriberi mostreranno perdita di memoria, confusione o deliri.

Un esame fisico avviserà il medico di eventuali problemi cardiaci. Battito cardiaco accelerato, gonfiore della parte inferiore delle gambe e difficoltà a respirare sono tutti sintomi del beriberi.

Trattamento del Beriberi.

Beriberi è facilmente curabile con integratori di tiamina. Il medico potrebbe prescriverle un’iniezione o una pillola di tiamina. Per i casi gravi, un operatore sanitario somministrerà tiamina per via endovenosa.

I tuoi progressi saranno monitorati con esami del sangue di follow-up per vedere quanto bene il tuo corpo sta assorbendo la vitamina.

Come prevenire il Beriberi.

Per prevenire il beriberi, segui una dieta sana ed equilibrata che includa cibi ricchi di tiamina. Questi includono:

  • fagioli e legumi;
  • semi;
  • carne;
  • pesce;
  • cereali integrali;
  • noccioline;
  • latticini;
  • alcune verdure, come asparagi, zucca ghianda, cavoletti di Bruxelles, spinaci e verdure di barbabietola;
  • cereali per la colazione arricchiti con tiamina.

La cottura o la lavorazione di uno qualsiasi degli alimenti sopra elencati riduce il loro contenuto di tiamina.

Se dai il tuo latte artificiale, dovresti anche controllare che contenga abbastanza tiamina.

Assicurati sempre di acquistare latte artificiale da una fonte affidabile.

Limitare il consumo di alcol ridurrà il rischio di sviluppare beriberi. Chiunque abusi di alcol dovrebbe essere controllato regolarmente per una carenza di vitamina B-1.

Qual è la prospettiva a lungo termine per qualcuno con beriberi?
Se il beriberi viene preso e trattato precocemente, le prospettive sono buone. Il danno ai nervi e al cuore causato dal beriberi è solitamente reversibile quando viene rilevato nelle prime fasi. Il recupero è spesso rapido una volta iniziato il trattamento.

Se il beriberi progredisce verso la sindrome di Wernicke-Korsakoff, le prospettive sono sfavorevoli. Mentre il trattamento può controllare i sintomi dell’encefalopatia di Wernicke, il danno cerebrale della sindrome di Korsakoff è spesso permanente.

Mantenere una dieta sana ed equilibrata è importante per la tua salute. Parla con il tuo medico se pensi di mostrare segni di una carenza di tiamina o se hai bisogno di consigli su come ottenere i nutrienti di cui hai bisogno.

La vitamina D è estremamente importante ed ha potenti effetti su diversi sistemi in tutto il corpo.

A differenza di altre vitamine, la vitamina D funziona come un ormone e ogni singola cellula del tuo corpo ha un recettore per questo.

Il tuo corpo lo ricava dal colesterolo quando la tua pelle è esposta alla luce solare.

Si trova anche in alcuni alimenti come il pesce grasso e i latticini fortificati, anche se è molto difficile ottenerne abbastanza dalla sola dieta.

La dose giornaliera raccomandata (RDI) è solitamente di circa 400-800 UI, ma molti esperti dicono che dovresti prenderne anche di più.

La carenza di vitamina D è molto comune. Si stima che circa 1 miliardo di persone in tutto il mondo abbiano bassi livelli di vitamina nel sangue.

Secondo uno studio del 2011, il 41,6% degli adulti negli Stati Uniti è carente. Questo numero sale al 69,2% negli ispanici e all’82,1% negli afroamericani.

Ecco 7 fattori di rischio comuni per la carenza di vitamina D:

  • avere la pelle scura;
  • essere anziani;
  • essere in sovrappeso o obesi;
  • non mangiare molto pesce o latticini;
  • vivere lontano dall’equatore dove c’è poco sole tutto l’anno;
  • usa sempre la protezione solare quando esci;
  • vista casalinga.

Le persone che vivono vicino all’equatore e sono spesso esposte al sole hanno meno probabilità di essere carenti, poiché la loro pelle produce abbastanza vitamina D per soddisfare i bisogni del loro corpo.

La maggior parte delle persone non si rende conto di essere carente, poiché i sintomi sono generalmente sottili. Potresti non riconoscerli facilmente, anche se stanno avendo un significativo effetto negativo sulla qualità della tua vita.

Ecco 8 segni e sintomi di carenza di vitamina D:

  • predisposizione ad ammalarsi o ad infettarsi spesso;
  • stanchezza e spossatezza spesso immotivate;
  • dolore alle ossa e soprattutto alla schiena;
  • depressione;
  • ritardata guarigione delle ferite;
  • perdita di massa ossea;
  • perdita di capelli;
  • dolori muscolari.

Cos’è la sindrome di Wernicke-Korsakoff (WKS)?

La sindrome di Wernicke-Korsakoff (WKS) è un tipo di disturbo cerebrale causato dalla mancanza di vitamina B-1 o tiamina.

Come accennato all’inizio di questo servizio la sindrome è in realtà caratterizzata da due condizioni separate che possono verificarsi contemporaneamente:

  1. la malattia di Wernicke (WD);
  2. la sindrome di Korsakoff.

Di solito, le persone manifestano prima i sintomi della WD.

WD è anche nota come encefalopatia di Wernicke.

I sintomi di WKS possono includere confusione, cambiamenti agli occhi e alla vista o narrazione esagerata, tra gli altri.

L’alcolismo, o l’abuso cronico di alcol, è la causa più comune di WKS. La WKS può anche essere collegata a carenze dietetiche o altre condizioni mediche che compromettono l’assorbimento della vitamina B-1.

Quali sono i fattori di rischio per WKS?

I fattori di rischio per WKS sono legati alla tua dieta e stile di vita.

I principali fattori di rischio per lo sviluppo della WKS sono la malnutrizione e l’abuso cronico di alcol. Altri fattori di rischio per WKS includono:

  • incapacità di permettersi cure mediche e cibo adeguato
    dialisi renale, che riduce l’assorbimento della vitamina B-1
    AIDS, che ti rende più propenso a sviluppare condizioni che portano a carenza di vitamina B-1

Quali sono le cause WKS?

Una delle cause di WKS è l’alcolismo.

Le cause meno comuni di WKS sono condizioni che limitano l’assorbimento nutrizionale. L’assunzione di cibo e nutrienti può essere limitata da:

  • intervento di bypass gastrico, che rende difficile soddisfare le esigenze nutrizionali a causa delle limitate porzioni di cibo
    cancro gastrico, che può limitare l’assorbimento di nutrienti essenziali;
  • cancro al colon, che può provocare dolore che ti fa rimandare il cibo;
  • problemi alimentari.

L’alcolismo è la prima causa di WKS perché le persone con questa condizione generalmente hanno una dieta povera. L’alcol impedisce anche l’assorbimento e la conservazione della vitamina B-1.

Quali sono i sintomi di WKS?

Le lesioni al cervello causano la WD. Queste lesioni sono il risultato di una carenza di vitamina B-1.

I principali sintomi di WD sono:

  • visione doppia;
  • una palpebra superiore cadente, nota anche come ptosi;
  • movimenti degli occhi su e giù o da lato a lato;
  • perdita di coordinazione muscolare o atassia, che può interferire con la deambulazione;
  • uno stato mentale confuso, che spesso porta alla combattività o al comportamento violento.

WD può successivamente svilupparsi nella sindrome di Korsakoff. Le persone che hanno WKS hanno una varietà di problemi relativi alla memoria. Potresti subire una perdita di memoria o non essere in grado di formare nuovi ricordi.

Potresti anche avere i seguenti sintomi se hai WKS:

  • amnesia per eventi che si verificano dopo l’inizio del disturbo;
  • difficoltà a comprendere il significato delle informazioni;
  • difficoltà a mettere le parole nel contesto;
  • allucinazioni;
  • narrazione esagerata o confabulazione.

Come viene diagnosticata WKS?

La diagnosi di WKS non è sempre facile.

Un individuo con WKS è spesso mentalmente confuso. Questo può rendere difficile la comunicazione con il medico. Il tuo medico potrebbe trascurare la possibilità di un disturbo fisico se sei confuso.

Segni di alcolismo.

Il medico può prima verificare la presenza di segni di alcolismo. Possono controllare i livelli di alcol nel sangue. A volte, eseguono un test di funzionalità epatica per verificare la presenza di danni al fegato. Il danno epatico è un segno comune di alcolismo.

Il danno epatico causato dall’alcolismo cronico può aumentare gli enzimi epatici.

La diagnosi di alcolismo cronico include un esame fisico per valutare:

  • frequenza del battito cardiaco;
  • movimenti degli occhi;
  • riflessi;
  • pressione sanguigna;
  • temperatura corporea.

Segni di carenza nutrizionale.

Il medico cercherà i segni clinici che indicano una carenza di vitamina B-1. Ciò può comportare esami del sangue che misurano i livelli di tiamina e la tua salute nutrizionale generale.

I test nutrizionali che il medico può prescrivere per assicurarsi che non sia malnutrito includono:

Test dell’albumina sierica.

Questo test misura i livelli di albumina, una proteina nel sangue. Bassi livelli di albumina possono segnalare carenze nutrizionali e problemi ai reni o al fegato.

Test della vitamina B-1 nel siero.

Questo test controlla i livelli di vitamina B-1 nel sangue. È possibile testare l’attività enzimatica nei globuli rossi (RBC). Una bassa attività enzimatica nei globuli rossi segnala una carenza di vitamina B-1.

Altri test.

Potresti anche aver bisogno di test di imaging, che possono aiutare il tuo medico a trovare eventuali danni caratteristici di WKS.

I test di diagnostica per immagini per WKS includono:

  • un elettrocardiogramma (ECG o (ECG) prima e dopo l’assunzione di vitamina B-1, che può aiutare il medico a trovare anomalie;
  • una TAC per verificare la presenza di lesioni cerebrali correlate alla WD;
  • una scansione MRI per cercare i cambiamenti cerebrali legati alla WD.

Il medico può anche utilizzare un test neuropsicologico per determinare la gravità di eventuali deficit mentali.

Come viene trattata WKS?

Il trattamento WKS dovrebbe iniziare immediatamente. Un trattamento tempestivo può ritardare o arrestare la progressione della malattia. I trattamenti sono anche in grado di invertire le anomalie cerebrali non permanenti.

Il trattamento può prevedere prima il ricovero in ospedale. In ospedale, verrai monitorato per assicurarti che il tuo sistema digestivo assorba correttamente il cibo.

Il trattamento per WKS può includere:

  • vitamina B-1 somministrata attraverso una linea endovenosa (IV) nel braccio o nella mano;
  • vitamina B-1 somministrata per via orale;
  • una dieta equilibrata per mantenere alti i livelli di vitamina B-1;
  • trattamento per l’alcolismo.

Dopo la diagnosi, molto probabilmente il medico ti somministrerà vitamina B-1 per via endovenosa.

Il trattamento rapido può invertire molti dei sintomi neurologici della WKS.

In un piccolo numero di casi, il trattamento della carenza di vitamina B-1 produce una reazione negativa. Questo è più comune nelle persone con alcolismo.

Le reazioni negative alla somministrazione di vitamina B-1 possono variare e possono includere sintomi di astinenza da alcol come insonnia, sudorazione o sbalzi d’umore. Potresti anche provare allucinazioni, confusione o agitazione.

Prognosi di WKS.

Le prognosi per WKS si basano su quanto è avanzata la malattia.

Ricevere un trattamento precoce prima che si verifichi un danno irreversibile migliorerà notevolmente la tua prospettiva.

I tassi di mortalità sono alti se WKS non viene trattata. La maggior parte dei decessi è il risultato di un’infezione polmonare, avvelenamento del sangue o danni cerebrali irreversibili.

Coloro che ricevono un trattamento rapido possono vedere progressi in:

  • problemi agli occhi;
  • coordinazione muscolare;
  • confusione.

L’astensione dall’alcool consente un recupero continuo della memoria e della funzione mentale.

Come puoi prevenire la WKS?

Puoi prevenire la WKS evitando l’alcol e seguendo una dieta equilibrata ricca di vitamina B-1.

Gli alimenti ricchi di vitamina B-1 includono:

  • carne di maiale magra;
  • riso;
  • piselli;
  • pane di farina integrale;
  • spinaci;
  • arance;
  • latte.

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