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La storia di Dolore B. “Dee” O’Hara, ovvero la prima Infermiera Aerospaziale. Viaggio nel cosiddetto Space Nursing.

Dolores B. “Dee” O’Hara (nata il 9 agosto 1935 a Nampa, Idaho) è stata la prima infermiera aerospaziale dei primi astronauti della NASA, ponendo le basi per il campo dell’assistenza infermieristica spaziale . O’Hara era l’infermiera ufficiale degli astronauti Mercury Seven e delle loro famiglie, continuando a sostenere il Programma Gemini, gli astronauti Apollo e Skylab.

Chi è la prima infermiera dei primi astronauti della NASA?

L'astronauta John Glenn, pilota della missione spaziale Mercury-Atlas 6, dialoga con l'infermiera astronauta Dolores B. O'Hara, RN, durante i preparativi pre-lancio dell'MA-6.
L’astronauta John Glenn, pilota della missione spaziale Mercury-Atlas 6, dialoga con l’infermiera astronauta Dolores B. O’Hara, RN, durante i preparativi pre-lancio dell’MA-6.

O’Hara è nata il 9 agosto 1935 a Nampa, Idaho. Nel 1956 si laureò alla Providence Hospital School of Nursing di Portland, Oregon. Dopo la laurea, tra il 1956 e il 1957 O’Hara completò i corsi di Tecnica della sala operatoria presso l’ Università dell’Oregon.

Ha lavorato come infermiera chirurgica presso la University of Oregon Medical School. A causa di problemi alla schiena, è passata a lavorare con tre diagnostici a Portland, in Oregon, e ha imparato a fare il lavoro di laboratorio e i raggi X.

Convinta dal suo compagno di stanza, decise di unirsi all’Air Force, cosa che non era comune per le donne all’epoca. O’Hara ha completato l’addestramento degli ufficiali alla Maxwell Air Force Base Alabama al grado di sottotenente.

Nel maggio 1959, O’Hara fu assegnato alla Patrick Air Force Base di Cape Canaveral, in Florida, a sostegno del Programma Mercury. Nel 1963 fu ufficialmente assegnata come infermiera dell’ufficio a Cocoa Beach, in Florida.

O’Hara si dimise dalla US Air Force nel 1964, per trasferirsi nel centro spaziale con equipaggio (in seguito Johnson Space Center) per istituire la Medicine Flight Clinic.

L’Infermiera spaziale.

Nel novembre 1959, O’Hara divenne la prima infermiera del programma Mercury. Il suo lavoro consisteva nell’allestire l’Aeromed Lab, la zona notte dell’equipaggio, l’area degli esami per gli astronauti nell’Hangar S e stare con loro come infermiera. Il colonnello George Knauf, comandante del centro della Patrick Air Force Base, voleva avere un’infermiera nel team del programma Mercury perché pensava che gli astronauti avrebbero avuto maggiori probabilità di condividere le informazioni con l’infermiera del personale che con il chirurgo di volo che poteva metterli a terra. Inoltre, l’infermiera sarebbe abbastanza in giro per identificare quando non si sentono bene.

O’Hara ha guadagnato la fiducia degli astronauti. Aveva fatto un patto con gli astronauti che non le avrebbero nascosto informazioni e non avrebbe tradito la loro fiducia, a meno che non pensasse che potesse mettere a repentaglio loro o la missione. Era l’unica infermiera assegnata agli astronauti. O’Hara si è avvicinato agli astronauti e alle loro famiglie. Prima di ogni lancio ha eseguito le misurazioni fisiche pre-volo tra cui altezza, peso, temperature, misurazioni della pressione sanguigna. Gli astronauti non accetterebbero di permettere a nessun altro tranne O’Hara di prelevare il sangue prima del lancio.

O’Hara ha anche aiutato a installare l’ospedale portatile sull’isola di Grand Bahama per supportare l’esame post volo e, se necessario, curare gli astronauti feriti dopo l’atterraggio (specialmente nei voli suborbitali). Infermiera aggiuntiva, il tenente Shirley Sineath è stata assegnata come infermiera chirurgica nella squadra di recupero.

Nel 1964 si trasferì a Houston per fondare la Flight Medicine Clinic presso il Johnson Space Center. È stata infermiera del lavoro fino al 1967 e direttrice dell’Ufficio di medicina preventiva tra il 1967 e il 1971.

Durante il Gemini Program ha lavorato con gli astronauti e le famiglie, mentre era l’unica infermiera dei cinque chirurghi di volo. O’Hara eseguì tutti i controlli pre-volo, volò a Cape Canaveral e vi rimase fino a quando l’equipaggio non fu recuperato e riportato a Cape, per fare gli esami post-volo. A Houston ha eseguito tutti i controlli di routine e gli esami più dettagliati, insieme a tutti i compiti amministrativi e si è presa cura delle famiglie degli astronauti. Oltre a prendersi cura delle famiglie degli astronauti, la clinica si è occupata anche dei piloti delle operazioni aeree della NASA e di tutto il personale dell’equipaggio. O’Hara ha supportato gli astronauti del programma Apollo , sebbene le tragedie (come l’ Apollo 1 fuoco) e risultati (come gli sbarchi sulla Luna).

Tra il 1971 e il 1974 O’Hara è stato il manager della Divisione Operazioni Mediche nel Dipartimento di Medicina del Volo fino a quando si è trasferito all’Ames Research Center. E ‘stata coinvolta nella decisione di terra l’astronauta Ken Mattingly da Apollo 13 a causa della preoccupazione che potrebbe aver contratto la rosolia.

O’Hara ha partecipato a ogni lancio nei programmi Mercury, Gemini e Apollo. Dopo lo Skylab, fu anche invitata a partecipare al Programma di test Apollo-Soyuz (ASTP) e al primo volo in navetta nel 1981. Durante il suo periodo come infermiera degli astronauti, ricevette molte lettere dai fan.

Nel 1974, O’Hara si è trasferita all’Ames Research Center dove ha gestito la Human Research Facility fino al suo pensionamento nel 1997. Tra i suoi progetti, era responsabile di studi sul riposo a letto che hanno scoperto paralleli fisiologici tra riposo a letto e condizioni di volo spaziale , risultati fondamentali per gli studi terrestri sulla salute orbitale degli astronauti.

Dopo il suo pensionamento, O’Hara ha continuato a fare volontariato presso l’Ames Human Research Center. È anche un membro esterno del Comitato di revisione istituzionale della ricerca umana. [1]

Riferimenti.

  • “Dolores B.” Dee “O’Hara sul progetto di storia orale del Johnson Space Center della NASA” . Johnson Space Center della NASA. 23 aprile 2002.
  • “Biografia di O’Hara” (PDF) . NASA. 14 gennaio 1999 . URL consultato l’8 luglio 2018 .
  • “Incontro: Dee O’Hara, prima infermiera dei primi astronauti della NASA” . NASA. 24 ottobre 2004. Archiviato dall’originale il 15 ottobre 2016 . URL consultato l’8 luglio 2018.
  • “Infermieristica astronauti della NASA” . Podcast Space Boffins (Podcast). Gli scienziati nudi . 10 settembre 2016 . URL consultato l’8 luglio 2018.
  • Shayler David e Ian A. Moule (2006-08-29). Women in Space – Al seguito di Valentina . p. 72. bibcode : 2005wspv.book ….. S . ISBN 9781846280788.
  • “L’infermiera dei primi astronauti della NASA discute la sua carriera” . spaceref. 3 gennaio 2008.
  • Avi Solomon (29 giugno 2016). “Per vedere la Terra e la Luna in un solo sguardo”.
  • Podcast degli astronauti della NASA infermieristica Space Boffins, The Naked Scientists , 10 settembre 2016.
  • Per dire la verità infermiera degli astronauti della CBS Mercury; PANEL: Johnny Carson, Betty White (12 marzo 1962).
  • Dee O’Hara, infermiera degli astronauti; la storia completa della vita della prima infermiera aerospaziale , Virginia B McDonnell, 1965, edizione biblioteca aperta

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