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I Polmoni sono organi fondamentali per gli scambi gassosi e quindi per la sopravvivenza dell’essere umano. Ecco come sono fatti.

Quando parliamo di Polmoni parliamo sicuramente degli organi più importanti del Corpo Umano. Senza di essi gli scambi gassosi non sono possibili e l’essere umano non potrebbe respirare. Ecco perché sono fondamentali per l’organismo.

Patologie dei Polmoni possono portare alla morte o a compromissioni importanti della qualità della vita di chi ne soffre.

Le patologie dei Polmoni.

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I polmoni – così come spiegano i colleghi di Humanitas – sono i due organi preposti alla fornitura di ossigeno all’organismo e all’eliminazione dell’anidride carbonica dal sangue, ovvero agli scambi gassosi fra aria e sangue (processo noto con il nome di ematosi).

Situati nella cavità toracica, sono avvolti da una membrana sierosa, la pleura, fondamentale per lo svolgimento delle loro funzioni.

I polmoni sono separati da uno spazio compreso tra la colonna vertebrale e lo sterno, il mediastino, che comprende al suo interno il cuore, l’esofago, la trachea, i bronchi, il timo e i grossi vasi.

Ognuno dei due polmoni ha, all’estremità superiore, un apice che si estende verso l’alto fino alla base del collo e, all’estremità inferiore, poggia sul muscolo diaframmatico.

Il loro compito principale è quello di ricevere il sangue carico di anidride carbonica e prodotti di scarto dalla circolazione periferica e di ripulirlo: una volta ripulito il sangue viene poi inviato al cuore, da dove viene inviato a organi e tessuti.

I polmoni hanno un alto grado di elasticità che favorisce l’espulsione dell’aria durante l’espirazione.

Come accade anche nel caso dei reni, un solo polmone è sufficiente a garantire il funzionamento di tutto il processo.

Cosa sono.

Il polmone destro è formato da tre lobi:

  • superiore;
  • medio;
  • inferiore.

Essi separati da una fessura obliqua e da una orizzontale.

Il polmone sinistro da due lobi:

  • superiore;
  • inferiore.

I due sono separati da una fessura obliqua.

I lobi sono ulteriormente suddivisi in segmenti broncopolmonari, ognuno dei quali viene servito da un bronco segmentale; i bronchi segmentali a loro volta si suddividono in strutture via via sempre più piccole fino ad arrivare agli alveoli polmonari, ovvero le strutture responsabili degli scambi gassosi tra l’aria e il sangue.

Gli spazi entro cui sono contenuti i polmoni vengono chiamati logge polmonari; queste risultano delimitate inferiormente dal diaframma, superiormente dalle strutture che si trovano nella parte superiore del torace (come il plesso brachiale), esternamente dalla gabbia toracica e dai muscoli intercostali e internamente dal mediastino.

I polmoni sono avvolti da una membrana sierosa, la pleura, a sua volta formata da due foglietti, i foglietti pleurici:

  • il foglietto pleurico parietale, che riveste esternamente i polmoni e li divide dalla parete toracica;
  • il foglietto pleurico viscerale, che aderisce alla superficie interna del polmone.

I due foglietti pleurici sono in contatto continuo tra loro: ad assicurare e favorire lo scorrimento dell’uno sull’altro è una sottile pellicola di liquido pleurico che si trova nello spazio compreso tra i due foglietti, la cui presenza è indispensabile per permettere ai polmoni di seguire i movimenti dei muscoli ai quali aderiscono durante la respirazione.

I due foglietti delimitano una cavità virtuale, la cavità pleurica, che non comunica né con l’esterno né con altri organi e in cui si forma una pressione negativa che permette ai polmoni di espandersi durante l’inspirazione.

La forma dei polmoni ricorda quella di due coni. La loro grandezza varia in base allo sviluppo dell’organismo: nei maschi adulti generalmente misurano al massimo circa 25 centimetri di lunghezza, mentre il diametro alla base è di circa 16 cm.

Il polmone sinistro risulta leggermente più piccolo del destro. Nelle donne questi valori risultano solitamente inferiori.

Anche il peso dei polmoni varia molto in base allo stadio di sviluppo fisico:

  • nel feto nato a termine della gestazione che non ha respirato il polmone pesa 60-65 grammi;
  • nel neonato arriva a 80-100 grammi;
  • in età adulta il polmone destro nell’uomo arriva a pesare intorno ai 680 grammi, mentre il polmone sinistro intorno ai 620 grammi (nella donna, come accade per le dimensioni, anche il peso risulta inferiore).

La capacità polmonare – ovvero la quantità d’aria che può essere contenuta nei polmoni – varia da soggetto a soggetto e in base alla fase della respirazione: in una fase di inspirazione ordinaria i polmoni possono contenere 3400-3700 cm3 di aria, mentre in fase di inspirazione forzata può raggiungere i 5000-6000 cm3.

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Come funzionano.

I Polmoni, come dicevamo, sono una parte vitale del sistema respiratorio, che ti permette di respirare. Oltre ai polmoni, il sistema respiratorio comprende le vie aeree che trasportano l’aria dentro e fuori i polmoni, i vasi sanguigni che circondano i polmoni e i muscoli che aiutano a respirare.

Vie aeree.

Il corpo utilizza diversi canali per portare aria ricca di ossigeno nei polmoni e rilasciare anidride carbonica (un gas di scarico) dai polmoni.

Le vie aeree includono:

  • Cavità nasali;
  • Bocca;
  • Laringe;
  • Trachea;
  • Tubi bronchiali.

Quando si respira attraverso il naso o la bocca, l’aria viene riscaldata e umidificata, quindi viene spostata attraverso la laringe e poi lungo la trachea. Da lì, viaggia lungo due tubi bronchiali che entrano nei polmoni. Un sottile lembo di tessuto, l’epiglottide, blocca la trachea quando deglutisci per impedire l’ingresso di cibo e liquidi.

Quando si espira l’aria esce dal corpo attraverso le vie respiratorie.

Muscoli polmonari.

I muscoli addetti alla respirazione sono necessari e sono tanti. Essi aiutano i polmoni ad espandersi e contrarsi durante la respirazione:

  • Il diaframma: situato sotto i polmoni, il diaframma è il muscolo principale necessario per respirare. Separa il torace e le cavità addominali e si contrae per aiutare a gonfiare i polmoni.
  • Muscoli intercostali: situati tra le costole, questi muscoli danno ai polmoni spazio per respirare espandendo e contraendo la cavità toracica.
  • Muscoli addominali: questi muscoli danno ai polmoni spazio per respirare comprimendo gli organi nella cavità addominale.
  • Muscoli del collo e della parte superiore del torace: questi muscoli aiutano a respirare quando una malattia polmonare o un danno ad altri muscoli rende difficile la respirazione.

A cosa servono i Polmoni.

I polmoni sono i due organi preposti alla fornitura di ossigeno all’organismo e all’eliminazione dell’anidride carbonica dal sangue, ovvero agli scambi gassosi fra aria e sangue (processo noto con il nome di ematosi).

Il loro compito è quello di ricevere il sangue carico di anidride carbonica e prodotti di scarto dalla circolazione periferica e di ripulirlo: una volta ripulito il sangue viene poi inviato al cuore, da dove viene inviato a organi e tessuti.

Come accade anche nel caso dei reni, un solo polmone è sufficiente a garantire il funzionamento di tutto il processo.

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Sitografia:

  • PolmoniHumanitasLINK;
  • LungsTemple HealthLINK.

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